El derretimiento de los glaciares está obligando a Nepal a cambiar el campamento base del Everest

Es posible que los escaladores que aspiran al Monte Everest pronto tengan que enfrentarse a una ruta más difícil, ya que Nepal planea reubicar su campamento base casi 400 metros más abajo, y todo se debe al cambio climático.

Crédito de la imagen: Pixabay.

Everest está ubicado en la frontera de Nepal y China y alberga dos campamentos en lados opuestos de su base. El campamento base sur está en el glaciar Khumbu, considerado el más alto del mundo. Pero incluso este remoto glaciar de gran altitud no está a salvo del cambio climático. Un estudio de 2018 descubrió que el hielo se está adelgazando a un ritmo de un metro por año y, según el gobierno de Nepal, ya no es seguro como campamento base.

“Ahora nos estamos preparando para la reubicación y pronto comenzaremos a consultar con todas las partes interesadas”, dijo Taranath Adhikari, director general del departamento de turismo de Nepal. la bbc. “Se trata básicamente de adaptarse a los cambios que estamos viendo en el campo base y se ha vuelto esencial para la sostenibilidad del negocio del montañismo”.

El cambio climático entra en acción

El campamento base ahora está ubicado a 5.400 metros sobre la línea de nieve de la montaña, pero el plan es trasladarlo hasta 400 metros más abajo a un área donde no haya hielo durante todo el año. Esto sigue las recomendaciones de un comité creado por el gobierno de Nepal que busca facilitar y monitorear el alpinismo en la muy popular región del Everest.

El campamento base de Nepal en el Monte Everest en 2016. Créditos de imagen: Daniel Oberhaus.

La mayor parte del glaciar está cubierta por escombros, pero también hay áreas expuestas a hielo expuesto, llamadas acantilados de hielo, y es el derretimiento de estos acantilados de hielo lo que desestabiliza el glaciar. Scott Watson, uno de los investigadores del estudio de 2018, le dijo a la BBC que el aumento de la caída de rocas y el movimiento del agua derretida en los glaciares pueden ser peligrosos para los excursionistas.

Las autoridades locales han dicho que un arroyo en medio del campamento base se ha ido expandiendo y que las grietas en la superficie del glaciar están apareciendo con mayor frecuencia. También han informado de ruidos fuertes que se escuchan con frecuencia en el campamento base, causados ​​por el movimiento del hielo o la caída de rocas. Todo esto hace que sea cada vez más arriesgado para la gente acampar allí.

“No hará que sea más difícil escalar, pero lo hará más seguro porque tenemos que centrarnos en la sostenibilidad”, dijo Adhikari. Noticias del cielo, descartando que un campamento más bajo pueda desanimar a los escaladores o hacer que la montaña sea difícil de alcanzar. “Si puedes escalar la montaña, pero la próxima generación no puede, eso no es bueno. Tenemos que preservar la montaña”.

Un estudio a principios de este año descubrió que el South Col, otro glaciar en el Monte Everest, se ha encogido 80 veces más rápido de lo que se formó. Ya se han perdido alrededor de 55 metros (180 pies) de hielo, y los investigadores argumentan que el glaciar podría desaparecer en 25 años. El hielo comenzó a disminuir en 1800 y aumentó en la década de 1950, incluso más rápido desde la década de 2000.