El Dr. Shi Zhengli es inflexible: el virus Covid no vino de su laboratorio

La viróloga Shi Zhengli ha identificado y manipulado docenas de cepas de coronavirus en los últimos años en su laboratorio de Wuhan. Según ella, la especulación que sugiere que el virus responsable del Covid-19 puede haber “escapado” de su estructura es infundada.

El 30 de diciembre de 2019, mientras asistía a una conferencia en Shanghai, Shi Zhengli recibió una llamada de su jefe. Misteriosas muestras acaban de llegar al Instituto de Virología de Wuhan y, según los primeros análisis, un nuevo coronavirus está empezando a plagar la región. Ella recuerda haber pensado: “¿Podría venir de nuestro laboratorio? “

Una vez allí, el Dr. Zhengli instruye a su grupo a secuenciar todos los genomas virales y repetir las pruebas una y otra vez. Al mismo tiempo, envía las muestras a otra instalación para compararlas y busca frenéticamente los registros de su laboratorio para comprobar si hay algún posible mal manejo de virus experimentales.

La viróloga finalmente exhaló un suspiro de alivio cuando los resultados regresaron: ninguna de las secuencias coincidía con las de los virus que su equipo muestreó. El más cercano es solo el 96%. La diferencia es demasiado grande según los estándares virológicos. No había dormido en días, le explicó a Científico americano hace algunos meses.

Sin embargo, más de un año y medio después, su laboratorio sigue siendo el centro de las preguntas.

La pista de laboratorio considerada

Descartada durante mucho tiempo y considerada una conspiración, la teoría de que un patógeno se ha filtrado accidentalmente de un laboratorio ha recuperado recientemente su credibilidad tras la publicación de una carta, firmada por una veintena de investigadores y publicada en la revista. Ciencias, pidiendo una seria consideración de esta hipótesis.

Un poco más tarde, un artículo de Wall Street Journal, con base en documentos de inteligencia elaborados al final de su mandato por la administración Trump, señaló que tres técnicos de laboratorio de Wuhan (sin nombre) habrían sido hospitalizados en noviembre de 2019, poco antes del estallido de la epidemia en China, por síntomas. “Compatible con Covid-19 y enfermedades estacionales comunes”.

Hace unos días, Joe Biden también pidió a sus agencias de inteligencia que investigaran más a fondo los orígenes del Covid-19, indicando que su administración se estaba tomando en serio la posibilidad de que el virus hubiera “escapado” accidentalmente de un laboratorio.

Hay que decirlo, la gran mayoría de investigadores coinciden en que todavía no hay evidencia directa que sustente esta hipótesis. Por otro lado, sin una investigación exhaustiva, no se puede descartar por completo. En general, la comunidad científica pide una total transparencia por parte de China sobre el tema.

Los funcionarios chinos continúan adoptando una postura defensiva. ” China se toma en serio el trabajo de rastreo de origen con una actitud responsable y ha realizado contribuciones positivas que son ampliamente reconocidas ”, dijo Zhao Lijian, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores recientemente.“Si la parte estadounidense realmente exige una investigación completamente transparente, debería seguir el ejemplo de China para invitar a expertos de la OMS a Estados Unidos”, agregó. él agregó .

Virus covid de Shi Zhengli
Shi Zhengli, fotografiado durante una “búsqueda de virus” en 2004. Créditos: Instituto de Virología de Wuhan

“Yo no hice nada malo”

Por su parte, el Dr. Shi Zhengli sigue negando cualquier implicación en el origen de Covid-19. ¿Su laboratorio tenía una fuente del nuevo coronavirus antes de que estallara la pandemia? Se unió a su teléfono celular la semana pasada por el New York Times, su respuesta es un rotundo no.

La viróloga también aprovechó la oportunidad para rechazar información reciente de que tres investigadores de su instituto sufrieron síntomas similares a los de la gripe en noviembre de 2019, antes de que se informaran oficialmente los primeros casos de Covid-19. ” El Instituto de Virología de Wuhan no ha registrado tales casos “, ella confirmó a Veces. “Si es posible, ¿podría proporcionarnos los nombres de estas tres personas para ayudarnos a verificar?”.

El Dr. Shi, descrito por el Dr. Robert C. Gallo, de la Universidad de Maryland como un“Científico estelar, extremadamente cauteloso, con una rigurosa ética de trabajo”, advirtió de los riesgos de una epidemia de coronavirus, constituyendo un stock de conocimiento sobre estos patógenos en los últimos años. El virólogo también ha publicado algunos de los primeros artículos más importantes sobre el SARS-CoV-2, en los que han confiado investigadores de todo el mundo.

Así que, naturalmente, hoy está un poco confundida y enojada. Pero ella le asegura:“JNo hicimos nada malo. Así que no tengo nada que temer “.


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