Hasta hace poco, el ejército de los Estados Unidos estaba probando el dron solar estratosférico Zephyr de Airbus. Incluso había batido su propio récord de resistencia. Solo que, aquí está, el dron se estrelló por una razón que sigue siendo un misterio por el momento. Por lo tanto, este incidente dio lugar a la apertura de una investigación.

Un registro final antes del accidente

Desarrollado originalmente por la compañía británica QinetiQ, la actividad en torno al dron Zephyr ha estado en curso con Airbus desde 2013. Este dron estratosférico alimentado por energía solar sostiene varios récords de resistencia validado por la Federación Aeronáutica Internacional (FAI). El penúltimo se estableció en 2018, con un vuelo de 25 días, 23 horas y 57 minutos a una altura de 19.000 metros. Tal y como explica el medio Simple Flying en un artículo del 20 de agosto de 2022, el Zephyr ha establecer un récord definitivo a mediados de junio de este año antes de estrellarse. La máquina escupió cuando estaba a pocas horas de batir el récord del vuelo más largo de la historia.

“Nuestros equipos están analizando actualmente más de 1500 horas de datos de misiones estratosféricas. La valiosa experiencia de vuelo de larga duración de este prototipo ha demostrado ser un paso positivo hacia los objetivos de plataformas a gran altitud del Ejército”.dijo un representante de Airbus.

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Créditos: Airbus

Un incidente aún sin explicación

Esta vez, la misión del Zephyr era sobrevolar el sur de los Estados Unidos y el Golfo de México antes de regresar a tierra en Arizona, en Yuma. Desafortunadamente, no pudo llegar a su destino final. Una portavoz militar de los Estados Unidos dijo el 18 de agosto de 2022 que el dron encontró “eventos” que terminaron inesperadamente su vuelo. Próximamente se comunicará nueva información sobre este incidente, ya que se ha abierto una investigación. En otras palabras, el ejército y Airbus no conocen la verdadera razón del accidente. De hecho, los datos de vuelo dan testimonio de una descenso rápido de 1.385 metros por minuto.

Hay algo de desconcierto ya que el Zephyr usaba paneles solares para recargar sus baterías durante el día y así poder volar también de noche. A uno actitud máxima acercándose a 24.000 metros, el dron estaba por encima de las nubes y, por lo tanto, tenía la máxima luz solar. Según los responsables del proyecto, este dron podría algún día sustituir a los satélites en determinadas situaciones. Por ejemplo, podría relevo de telecomunicaciones o actuar como una plataforma de monitoreo. El nuevo récord de Zephyr ahora es de 64 días y podría ser bastante difícil de superar al principio.