El dugongo icónico de China ahora está “funcionalmente extinto” debido a la pesca y la degradación del hábitat.

El dugongo, una criatura gentil que se dice que inspiró cuentos de sirenas y sirenas, ahora ha sido declarado extinto en China después de la degradación de su hábitat y la caza histórica. Solo tres de los cientos de personas encuestadas de las comunidades costeras de China informaron haber visto el dugongo en los últimos cinco años, encontró un nuevo estudio. Afortunadamente, el dugongo sigue vivo en otras partes del mundo, aunque en números alarmantemente bajos.

Crédito de la imagen: Wikipedia Commons.

Aunque son animales sociales, los dugongos a menudo se encuentran solos o en parejas. El dugongo es una de las cuatro especies vivas del orden. Sirenia, que también incluye tres especies de manatíes. Son animales acuáticos que viven en aguas marinas costeras, especialmente en bahías, y se alimentan principalmente de fanerógamas marinas, alcanzando unos 2,5 metros de longitud y pudiendo pesar hasta 900 kilogramos.

Dugongos (dugongo dugón) se han documentado en aguas chinas durante varios cientos de años y hasta el siglo XX. Sin embargo, sus hábitats se superponen con las áreas de actividad de la pesca y otros usuarios de recursos marinos, lo que los hace vulnerables a las presiones humanas. La especie ha sido incluida en la lista mundial. tan vulnerable por la UICN.

Los científicos de la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL) y la Academia de Ciencias de China revisaron los datos históricos sobre dónde se habían encontrado previamente los dugongos en China. Hicieron una encuesta de entrevistas para recopilar datos locales y analizaron registros de capturas de pesca, varamientos, captura incidental, encuestas de campo y avistamientos accidentales.

“Nuestro nuevo estudio muestra una fuerte evidencia de la pérdida regional de otra especie carismática de mamíferos acuáticos en China, lamentablemente, una vez más impulsada por la actividad humana insostenible”, Samuel Turvey del Instituto de Zoología de ZSL, dicho El guardián. “Los hallazgos deberían ser una llamada de atención para priorizar los esfuerzos de conservación en China y en otros lugares”.

En cuanto a los resultados

Los investigadores descubrieron que no había habido avistamientos verificados de dugongos en China desde el año 2000. También recurrieron a la ciencia ciudadana y entrevistaron a casi 800 miembros de la comunidad que viven en las regiones costeras. En promedio, los residentes dijeron que no han visto un dugongo en 23 años, y tres personas vieron uno en los últimos cinco años, aunque sus afirmaciones no pueden verificarse.

Esto los llevó a declarar el dugongo funcionalmente extinto, lo que significa que ya no es viable para mantenerse por sí mismo. Incluso si todavía quedan algunos dugongos individuales en aguas chinas, es poco probable que la disminución de la población experimentada por la especie en las últimas décadas se detenga o revierta debido al continuo deterioro de los ecosistemas costeros, dijeron.

Los dugongos dependen de los pastos marinos, un hábitat marino que se está degradando rápidamente por los impactos humanos desde la contaminación del agua hasta el desarrollo costero. Los lechos de pastos marinos también son vulnerables a un proceso conocido como eutrofización, en el que se forman floraciones de algas debido al aumento de nutrientes en el agua y esto impide la fotosíntesis de los pastos marinos.

Si bien los esfuerzos de restauración de pastos marinos están en camino en China, el proceso puede llevar mucho tiempo y puede ser demasiado tarde para las poblaciones de dugongos que viven allí. la ONU estimados que alrededor del 7% del hábitat de pastos marinos se pierde cada año debido al cambio climático, la pesca no regulada, el desarrollo costero y la contaminación agrícola.

Las aguas chinas albergan alrededor de un tercio de las especies de mamíferos marinos del mundo. Sin embargo, al igual que con los dugongos, muchas otras especies también están experimentando un rápido declive, como la reciente extinción del Delfín del río Yangtze (Lipotes vexillifer). Esto destaca la necesidad de mejorar los esfuerzos de conservación marina, dijeron los investigadores.

El estudio fue publicado en la revista Sociedad Real de Ciencias Abiertas.