El efecto fertilizante del CO2 sobre la vegetación tropical revisado a la baja

Nuevos datos han llevado a una revisión a la baja del efecto fertilizante del dióxido de carbono (CO2) sobre la vegetación tropical. Estos resultados están en la línea de trabajos previos y muestran que la disponibilidad de agua y la actividad de los incendios forestales son los factores más determinantes en la evolución de la cubierta forestal. El estudio fue publicado el 5 de mayo en la revista Ciencia.

El aumento de la concentración atmosférica de dióxido de carbono tiende a fertilizar la vegetación, como en un invernadero agrícola, ya estimular el crecimiento y expansión de la cubierta forestal. Este efecto, que está particularmente presente en los trópicos, acelera así la captura de carbono por la fotosíntesis y compensa en parte las emisiones antropogénicas.

La fertilización con CO2, ¿un concepto obsoleto?

En cualquier caso, esto es lo que pensábamos hace diez o veinte años. Desde entonces, múltiples estudios de campo han demostrado que la respuesta de la vegetación tropical a una atmósfera enriquecida en CO2 es más compleja que la idea bastante simplista que uno podría tener de ella. En efecto, varios procesos tienden a oponerse a la fertilización y el costo de estas influencias en competencia está lejos de ser trivial.

Un nuevo estudio publicado en la revista Ciencia llevar el punto a casa un poco más. Al analizar la evolución de la vegetación tropical en África occidental durante los últimos 500 000 años, un grupo de investigadores descubrió que las variaciones en el CO2 tenían un impacto sorprendentemente pequeño en los sucesivos aumentos y disminuciones de la cubierta forestal.

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Comparamos la evidencia de cambios ambientales pasados ​​deducidos de sedimentos recuperados del lago Bosumtwi en Ghana con simulaciones de condiciones climáticas y variaciones globales en el CO2 atmosférico obtenidas de núcleos de hielo durante los últimos 500 000 años. “, explica William Gosling, autor principal del estudio.

El papel dominante de la humedad y los incendios forestales

En su artículo, los científicos evaluaron la contribución del dióxido de carbono a los cambios observados frente a otros cinco factores: la temperatura y su estacionalidad, la disponibilidad de agua, la actividad de incendios forestales y la cantidad de herbívoros presentes en el ecosistema. Sin embargo, pareció que los factores más determinantes fueron la disponibilidad de agua y la actividad de los incendios forestales. Incluso la densidad de los mamíferos herbívoros está por delante del dióxido de carbono.

Los beneficios del aumento de CO2 son mucho menores de lo que se pensaba originalmente. Oro, muchos modelos de clima y vegetación todavía sobrestiman las influencias del CO2 y por lo tanto subestimar los impactos que el cambio climático tendrá sobre la vegetación “, Informa Jonathan Overpeck, uno de los coautores del estudio. ” Hemos demostrado que la cantidad de CO2 en la atmósfera no importa si no hay suficiente agua, si hay incendios todos los años o si los animales se comen todas las plántulas. resume William Gosling.

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Si una limitación evidente del estudio se debe a que se trata únicamente de un sitio geográfico, no obstante refuerza el trabajo anterior e insiste un poco más en la necesidad demejorar la representación de las interacciones entre el clima y la vegetación en los modelos. Además, los proyectos de plantación de árboles todavía se basan con demasiada frecuencia en el concepto ahora obsoleto de una relación casi mecánica entre el CO2 y la vegetación.

La idea de que se pueden plantar árboles para secuestrar carbono, y que esos árboles estarán protegidos de un clima más cálido y seco gracias a los altos niveles de CO2 atmosférico, no es una apuesta segura. advierte Jonathan Overpeck. “ Los esfuerzos que promuevan el secuestro de carbono en la vegetación tropical deben considerar cuidadosamente los roles de la humedad, el fuego y los herbívoros para que tengan éxito. agrega William Gosling.