El enorme y antiguo tiburón Megalodon puede haber sido superado por los grandes tiburones blancos.

Un nuevo estudio de la Universidad Goethe de Frankfurt sugiere que los grandes tiburones blancos modernos pueden haber contribuido a la extinción de los tiburones megalodón a través de la competencia dietética.

Créditos de la imagen: Gilberto Olimpio/Pexels

También llamados “megadientes” o “tiburones de dientes grandes”, los megalodones fueron uno de los peces más grandes que jamás hayan existido en la Tierra. Solían consumir 2,500 libras de comida diariamente y tenían un tamaño corporal promedio tres veces mayor que el del gran tiburón blanco actual más grande. La fuerza de un megalodón era tan formidable que un mordisco era poderoso suficiente para aplastar cualquier coche de tamaño regular.

Sin embargo, en lo que respecta a la supervivencia, parece que el gran tiburón blanco, relativamente más pequeño y débil, venció al megalodón. Un equipo de investigadores analizó el contenido de zinc que se encuentra en el esmalte de los dientes de los tiburones blanco y megalodón. El análisis reveló varios detalles importantes sobre el momento en que coexistieron las especies de tiburones modernas y extintas.

Los isótopos de zinc explican la dieta de los tiburones y la interferencia del nivel trófico

Dado que los tiburones no tienen huesos, los científicos de todo el mundo utilizan rutinariamente fósiles de dientes para estudiar especies de tiburones extintos. Lo mismo se aplica en el caso de los tiburones megalodón, que vivieron desde hace unos 23 millones de años hasta hace 3,6 millones de años.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Goethe desarrolló un método para estudiar el comportamiento alimentario y los niveles tróficos de los tiburones utilizando isótopos de zinc. Compararon las dietas de 13 especies de tiburones extintas con 20 vivas mediante el análisis de los valores de isótopos de zinc conservados en sus dientes.

El zinc es un marcador ambiental que indica dónde se encuentra un animal en una red alimentaria. Mientras explicaba su enfoque, el autor correspondiente del estudio Jeremy McCormack de la Universidad Goethe en Frankfurt, Alemania, dijo Ciencia ZME que el zinc se incorpora al esmalte o esmaltado de muchos animales (incluidos los tiburones), y la proporción de isótopos de zinc más pesados ​​a los más livianos es indicativa de qué tan alto se encuentra un animal en la cadena alimentaria, lo que significa que “podemos inferir un nivel trófico relativo al comparar las proporciones de isótopos de zinc en el esmalteide de diferentes animales o personas.”

Cuando los investigadores analizaron los valores de isótopos de zinc para el gran tiburón blanco y Otodus megalodón (ambas especies coexistieron en la era del Plioceno), encontraron que los valores se superponían. Estos hallazgos sugirieron además que ambas especies de tiburones coexistieron y compitieron por los mismos tipos de presas durante el período Plioceno temprano (hace 2,58 a 5,33 millones de años). Ocupaban el mismo papel en la cadena alimentaria, lo que significa que competían entre sí.

“Nuestra investigación sugiere que el megalodón y el gran tiburón blanco se alimentaban de los mismos niveles tróficos cuando coexistían. Probablemente hubo al menos cierta superposición en las especies de presas entre el megalodón y el gran tiburón blanco”, dijo el Dr. McCormack.

Los investigadores afirman que este es el primer estudio de isótopos de zinc en vertebrados no mamíferos y más investigaciones de este tipo que involucren isótopos de zinc podrían revelar información significativa sobre los hábitos alimenticios y las características evolutivas de las especies marinas extintas. El Dr. McCormack y sus colegas ahora tienen como objetivo comprender mejor cómo cambian las proporciones de isótopos de zinc en diferentes tejidos corporales en relación con la dieta.

los se publica el estudio en el diario Comunicaciones de la naturaleza.