El ensayo general de SLS tiene un nuevo inconveniente

El segundo intento de la NASA de alimentar su cohete SLS como parte de su ensayo general húmedo se topó con otro problema el lunes 4 de abril. Todavía no se sabe si los equipos reanudarán esta prueba crucial antes del lanzamiento de la muy esperada misión Artemis 1.

¡Y dos!

A válvula de ventilación atascada en la parte superior de la estructura del lanzador móvil (que soporta el cohete en posición vertical en la plataforma de lanzamiento) obligó a la NASA a abortar su prueba de ensayo general el lunes después de que comenzó el reabastecimiento de combustible. Los propulsores de cohetes SLS, que contenían casi la mitad hidrógeno líquido y oxígeno, fueron luego vaciados por personal de tierra.

La prueba del lunes inicialmente tenía la intención de simular una cuenta regresiva de lanzamiento. Este paso, que normalmente sigue a la fase de llenado del tanque, tampoco se llevó a cabo.

El intento de recarga de combustible del lunes fue el segundo intento de llenar la etapa central del cohete de 98 metros de altura con más de 2,6 millones de litros de combustibles Este domingo 3 de abril, la NASA también había intentado abastecer a su lanzador, pero se había detenido antes del inicio de la carga debido a un problema de presurización en el lanzador móvil que mantiene los gases peligrosos fuera de las áreas confinadas donde trabajan los técnicos.

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El lanzador SLS fotografiado en su plataforma. Créditos: NASA

Un calendario interrumpido

No está claro si la NASA podrá operar para un tercer intento de reabastecimiento este martes (5 de abril) o si tendrá que retirarse para reponer sus reservas de propulsor y dar tiempo libre a sus tripulaciones y controladores.

Mientras tanto, una misión privada de Axiom Space a la Estación Espacial Internacional (ISS), pilotada por SpaceX, espera su tiempo de vuelo detrás de escena. Este lanzamiento debe tener lugar de la almohadilla 39Aubicado cerca de Pad 39B del cohete SLS.

SpaceX y Axiom Space habían planeado originalmente lanzar la misión el 3 de abril, antes de posponerla hasta el 6 de abril para que la NASA tuviera tiempo de realizar su ensayo general de Artemis 1. Después de los retrasos en el reabastecimiento del domingo, SpaceX pospuso el lanzamiento nuevamente el lunes. , esta vez a viernes 8 de abril.

Todavía en el lado del tráfico, SpaceX también se está preparando para lanzar cuatro astronautas más a la estación espacial para la NASA el 20 de abril como parte de su Misión Tripulación-4. Este vuelo enviará tres astronautas de la NASA y un astronauta de la Agencia Espacial Europea al complejo orbital.