El estado de Georgia confirma tres casos de gripe aviar entre sus águilas calvas

Las autoridades del estado estadounidense de Georgia han confirmado que el virus de la influenza aviar está presente en el estado, con tres casos conocidos de infección entre la icónica población de águilas calvas.

Créditos de la imagen Herbert Aust.

El Estudio Cooperativo de Enfermedades de la Vida Silvestre del Sureste de la Universidad de Georgia informó por primera vez sobre casos del virus de la gripe aviar dentro de las fronteras estatales a principios de marzo: se encontraron tres águilas muertas portadoras del virus en los condados de Chatham, Glynn y Liberty en ese momento. Desde entonces, se han confirmado un total de 11 casos de influenza aviar silvestre en el estado y más de 660 en todo Estados Unidos.

Aunque el virus es de bajo riesgo para los humanos y hasta la fecha no se han reportado casos humanos de gripe aviar en los EE. UU., la propagación del virus puede tener un impacto severo en la salud de las aves comerciales. Hasta el momento no se han registrado casos de infección por este virus reportado en aves comerciales en Georgia.

Gripe aviar

“No sabemos lo que depara el futuro, pero en el peor de los casos: el virus se establece en nuestras poblaciones de aves silvestres”, dijo David Stallknecht, director del Estudio Cooperativo de Enfermedades de la Vida Silvestre del Sureste. “Si se mantiene en las aves silvestres, continuará amenazando la salud de las aves silvestres y las aves comerciales. Con la migración de aves, incluso puede extenderse a América Central y América del Sur”.

La confirmación de la presencia del virus fue dada esta semana por los Laboratorios Nacionales de Servicios Veterinarios del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) en Iowa. El laboratorio trabajó con muestras recuperadas durante el descubrimiento de los cuerpos de las tres águilas en marzo.

La cepa identificada por el laboratorio se conoce como HPAI (influenza aviar altamente patógena) o ‘ruta alta’ para abreviar. Se ha identificado en más de 50 países en varios continentes en animales que van desde aves acuáticas salvajes hasta aves de corral comerciales. También tiene una capacidad relativamente alta para infectar a otros animales y, en ocasiones, se ha registrado que infecta a humanos y otros mamíferos.

Mientras que ver un virus aviar específico infectar aves no es particularmente sorprendente, la escala del brote es bastante preocupante, dice Stallknecht. Las aves rapaces se ven ampliamente afectadas por el brote, y muchas rapaces en varios estados de EE. UU. están infectadas.

“Hay un brote en Florida en este momento que involucra a cientos de buitres negros. Se ha documentado mortalidad por HPAI en numerosas especies de gansos, patos, gaviotas y pelícanos. Sin embargo, no todas las aves infectadas mueren”, explica.

Se sabe que algunas poblaciones de patos y otras aves acuáticas no muestran síntomas cuando se infectan con HPAI, probablemente como resultado de la adquisición de inmunidad por exposición a virus de la gripe menos infecciosos (cepas de ‘camino bajo’) que son bastante frecuentes en estas aves. Las aves rapaces que cazan aves acuáticas, como las águilas, normalmente no se exponen a estas cepas de trayectoria baja, lo que significa que pueden carecer de la misma inmunidad evolucionada para mantenerse a salvo de la IAAP.

HPAI ha tenido un gran impacto en esta temporada de anidación para las águilas calvas costeras en Georgia, informan las autoridades en base a una encuesta de nidos de águilas calvas en el estado.

“En la costa, las cifras son bastante aleccionadoras”, dijo Bob Sargent, uno de los administradores de programas del Departamento de Recursos Naturales de Georgia. “Lo que encontramos es que la tasa de éxito de anidación para esas aves costeras fue un 30% más baja de lo normal. No se puede decir definitivamente que el camino alto causó todas esas fallas de nidos, pero claramente jugó un papel importante en esa caída notablemente sustancial”.

El éxito de un nido de águila calva se define como al menos que el aguilucho emplume, es decir, madure lo suficiente como para poder volar por sí mismo. Estas aves suelen poner dos huevos a la vez, y aproximadamente de 7 a 8 de cada 10 nidos tienen éxito cada temporada. Las poblaciones de águilas calvas todavía se están recuperando en los EE. UU. de mínimos históricos. Georgia no tuvo ni un solo nido exitoso reportado entre 1971 y 1980; hoy tiene más de 100 nidos activos.

“Este virus es motivo de preocupación, pero no es motivo de pánico”, dijo Sargent. “La población de águilas ha recorrido un largo camino desde la década de 1970. La población de águilas no está en crisis”.

Los brotes virales en la naturaleza son eventos trágicos, pero naturales. Las autoridades esperan que las poblaciones silvestres en los estados afectados no sufran mucho a manos del virus. Aún así, están tratando de hacer todo lo que está a su alcance para ayudar; Si ve un águila que parece enferma o una muerta sin heridas evidentes, comuníquese con el Departamento de Recursos Naturales para recuperar el cuerpo y deshacerse de él de manera segura.

“Esta enfermedad en particular mata a muchas aves muy rápido si la contraen. Agradecemos que el público sea nuestros ojos y oídos, particularmente en áreas remotas”, dijo Tina Johannsen, subdirectora de administración de juegos del Departamento de Recursos Naturales de Georgia. “Si ve algo que parece inusual, particularmente si hay más de un pájaro muerto en un lugar, no lo toque. Llámenos y podemos aconsejarle sobre lo mejor que puede hacer para solucionarlo”.