El estiércol de vaca y los subproductos de la cerveza pueden reemplazar a los pesticidas industriales dañinos al tiempo que aumentan los rendimientos

Los subproductos orgánicos de la producción de cerveza y la agricultura podrían usarse como una técnica para desinfectar los suelos, preservar sus microorganismos y aumentar los rendimientos, según un nuevo estudio. Los investigadores reemplazaron el uso de pesticidas convencionales potencialmente dañinos en cultivos de lechuga en España y reportaron un aumento del rendimiento del 15% y una mayor respiración del suelo después de un año.

Los cultivos de lechuga en España. Crédito de la imagen: los investigadores.

El manejo de cultivos implica el control de patógenos y el uso de pesticidas sintéticos es la práctica más común, pero muchos de ellos pueden ser dañinos y causar daños ambientales. Estos atributos negativos son de creciente preocupación y, por lo tanto, los agricultores prestan más atención a los enfoques no tóxicos para el control de plagas transmitidas por el suelo.

Entre ellos, la biodesinfestación del suelo, que incluye el uso de enmiendas orgánicas, está muy extendida en el manejo de plagas como una alternativa eficaz y saludable para los tratamientos del suelo. El término incluye diferentes enfoques para controlar plagas utilizando materia orgánica como principal impulsor, con resultados en gran medida positivos contra los patógenos transmitidos por el suelo.

En un nuevo estudio, investigadores del Instituto Vasco Neiker de Investigación y Desarrollo Agrícola en España investigaron el uso de estiércol fresco de vaca junto con subproductos agrícolas de torta de colza y bagazo de cerveza como tratamientos de biodesinfestación. Probaron su uso en cultivos de lechuga “Batavia” que son comunes en España.

“El pastel de colza y el bagazo de cerveza son dos posibles tratamientos orgánicos que han mostrado resultados realmente positivos en estudios anteriores”, Maite Gandariasbeitia, autora principal, dijo en un comunicado. “Su alto contenido de nitrógeno promueve la actividad de microorganismos beneficiosos en el suelo, lo que ayuda a descomponer la materia orgánica y matar los parásitos que dañan los cultivos”.

El estudio se realizó en un invernadero comercial ubicado en el País Vasco, norte de España. El invernadero seleccionado para el estudio fue un politúnel formado por cuatro túneles, con monocultivo de lechugas. La variedad de lechuga se ha cultivado continuamente en los mismos túneles durante los últimos 20 años. Las plantas se cultivaron sobre una cala de plástico.

Los cultivos de la región han sido históricamente afectados por diferentes patógenos del suelo, entre ellos los nematodos parásitos de las plantas (PPN). Los PPN son muy diversos y pueden causar diversos daños a las plantas hospedantes. Penetran el tejido de la raíz de una planta para poner sus huevos y esto impacta negativamente en el desarrollo de la raíz, ya que los cultivos no pueden absorber los nutrientes de manera eficiente.

Con el objetivo de reducir estas poblaciones de nematodos y desinfectar el suelo, los investigadores incorporaron bagazo de cerveza y colza en el suelo, junto con estiércol de vaca fresco como posible tratamiento orgánico. Observaron una reducción significativa en la presencia de PPN después del postratamiento del primer cultivo, con un rendimiento un 15% mayor en comparación con las parcelas de control.

Pero ese no fue el único beneficio. Los investigadores también notaron una población más grande de microorganismos beneficiosos en los suelos gracias al uso reducido de pesticidas industriales, como lo demuestra una tasa de respiración del suelo mucho más alta. Esto muestra que los subproductos agrícolas podrían ser un tratamiento eficaz para los parásitos del suelo, al tiempo que logran un mayor rendimiento, dijeron los investigadores.

“Aún quedan muchas preguntas por responder para que podamos comprender mejor lo que sucede en el suelo durante y después de estos tratamientos de biodesinfestación”, dijo Gandariasbeitia. “Esto puede ayudarnos a dilucidar realmente qué características deberíamos buscar en otros tratamientos orgánicos potenciales para ser efectivos en la lucha contra las poblaciones de parásitos del suelo”.

El estudio fue publicado en la revista Frontiers.