El estrés del embarazo daña el cerebro del bebé, según un estudio

Un estudio estadounidense reciente afirma que el desarrollo cognitivo del feto podría verse afectado si la madre sufre niveles elevados de estrés y ansiedad. De hecho, cualquier angustia psicológica durante el embarazo podría ser perjudicial para el cerebro del feto.

Un enlace demostrado por primera vez

Durante el embarazo, el riesgos para el feto son muy numerosos y los nuevos descubrimientos son bastante frecuentes. Un estudio de 2020, por ejemplo, demostró que la cafeína podría afectar al futuro niño durante el embarazo, incluso en pequeñas cantidades. Una publicación en la revista JAMA Network del 29 de abril de 2022 afirma que un estrés significativo en la madre puede afectar el cerebro del feto. Este trabajo no es el primero de su tipo, pero por otro lado, es la primera vez que los investigadores han demostrado un vínculo entre angustia psicológica y daño cerebral de los niños.

Según el estudio, alrededor de una cuarta parte de las mujeres embarazadas experimentan síntomas de estrés o ansiedad. Este es el problema más común durante el embarazo. Además, incluso las mujeres con buena salud y buen nivel socioeconómico también están en riesgo. Para la especialista en desarrollo neuronal en niños Catherine Limperopoulos, intervenir lo suficientemente temprano ayudaría a las madres a reducir su estrés y, por lo tanto, los riesgos para el niño.

Bebé
Créditos: PxHere

Efectos persistentes en el desarrollo neurológico

Como parte de este trabajo, científicos del Children’s National Hospital de Washington (EE.UU.) realizaron medidas de malestar psicológico entre las semanas 24 y 40 en 97 madres. Después del nacimiento y a la edad de 18 meses, cada bebé se sometió a una prueba de desarrollo neurológico. Según los resultados, el estrés provocó cambios en el cerebro del feto que provocaron ciertos problemas de desarrollo. Estos problemas observados en los niños después del nacimiento se relacionan en particular con la autorregulación, las disposiciones socioemocionales y la capacidad de establecer y mantener relaciones sociales positivas.

“Los cambios en el desarrollo del cerebro en momentos críticos del embarazo pueden tener efectos persistentes en el desarrollo neurológico a medida que crecen estos bebés. El embarazo es un acto de equilibrio delicado y muchos factores pueden alterar este equilibrio crítico, incluido el estrés materno”dijo Catalina Limperopoulos.

Finalmente, los investigadores también observaron una disminución del rendimiento cognitivo bebé debido al estrés materno antes del nacimiento. Sin embargo, afortunadamente no alcanza el nivel de gravedad de un trastorno mental.