El Ever Given tiene un tamaño “razonable” en comparación con los buques portacontenedores gigantes del futuro

Los portacontenedores actuales ya tienen un tamaño muy imponente. Por otro lado, continúa la carrera por el gigantismo para este tipo de embarcaciones. Sin embargo, esto podría eventualmente plantear importantes problemas logísticos y de infraestructura.

Buques portacontenedores cada vez más grandes

A finales de marzo de 2021, el buque portacontenedores Ever Given había causado revuelo por haber bloqueado el Canal de Suez durante casi una semana. Hay que decir que el tráfico en este canal todavía representa el 10% del comercio marítimo internacional. Algunos han visto en este caso los excesos del gigantismo del transporte marítimo. Con sus 400 metros de largo y 220.000 toneladas, el Ever Given es uno de los portacontenedores más grandes del mundo, siendo el más masivo el HMM Algeciras con una capacidad de 24.000 unidades equivalentes a veinte pies (TEU).

Como explica Bloomberg en un artículo del 30 de marzo de 2021, el buque portacontenedores más grande de 1999 tenía una capacidad de solo 7.200 TEU. En ese momento, los investigadores holandeses afirmaron que sería imposible construir un buque portacontenedores de más de 18.000 TEU. Hoy en día hay alrededor de 100 barcos de más de 20.000 TEU en el mundo. Además, una cuarta parte de los buques de carga en preparación en China y Corea del Sur superar los 24.000 TEU.

¿Y por qué detenerse de tan buena manera? Actualmente, Hudong-Zhonghua Shipbuilding ya está preparando futuros buques con una capacidad de más de 25.000 TEU. Otro ejemplo es un estudio de Corea del Sur publicado en el Journal of Marine Science and Engineering en 2019. Según los investigadores, los buques portacontenedores de más de 30.000 TEU y 500 metros de largo se espera que aparezcan antes de 2030.

Portacontenedores HMM Algeciras
El HMM Algeciras es el buque portacontenedores más grande del mundo. – Créditos: kees torn / Wikimedia Commons

Varios problemas importantes por venir

Recordemos de paso que el objetivo de este tipo de embarcaciones es realizar economías de escala. De hecho, la rentabilidad es igual a la cantidad de mercancías que transportamos, a pesar del consumo de combustible. Además, los barcos más grandes pueden servir a más puertos en su viaje. Por otro lado, el tamaño cada vez mayor de los buques portacontenedores comienza a convertirse en un problema real. Por ejemplo, el tiempo de descarga aumenta con el tamaño de la embarcación. Para un buque portacontenedores de más de 30.000 TEU, se necesitaría un Tiempo de descarga de 97 horas.

Mencionemos también el hecho de que ciertos puertos tendrá dificultades importantes. Algunos incluso han llegado a sus límites, como Rotterdam (Países Bajos) donde los barcos más grandes tienen que esperar a que atraque la marea alta. En Hong Kong y Shanghai (China) o Busan (Corea del Sur), las autoridades deben dragar cada vez más profundo para que estos gigantes de los mares puedan aterrizar con seguridad.


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