El ex ‘calamar vampiro’ nombrado para Joe Biden

Los pulpos y otros calamares vampiros son famosos por tener ocho brazos, pero uno de sus parientes más antiguos tenía diez. Esta criatura recién descrita, llamada Syllipsimopodi bideni en honor al presidente Joe Biden, evolucionó durante el Período Carbonífero hace unos 328 millones de años. Los detalles del estudio se publican en Nature Communications.

Su fósil fue descubierto en el condado de Fergus, Montana, antes de ser transferido al Museo Real de Ontario en Canadá en 1988. Desde entonces, nunca ha sido examinado. Ahora está hecho.

Este calamar no era muy grande. Su pelaje (sin ojos ni brazos) medía solo unos 7,7 centímetros de largo. No obstante, queda primer ejemplo conocido de Vampyropoda. Este clado, que combina octópodos, vampiromorfos y sus parientes, es uno de los tres grupos principales de cefalópodos coleoides con caparazón interno conocidos, los otros dos son Decabrachia (calamar, sepia, Bobtail y Spirule) y el extinto Belemnoidea. Su evolución hace 328 millones de años, durante el Carbonífero, hace retroceder la existencia de este grupo a 82 millones de años.

Un antepasado de diez brazos

Los calamares vampiros (que no son ni calamares ni vampiros, sino que reciben su nombre por la estructura en forma de capa que tienen entre los brazos) hoy en día tienen ocho brazos y dos filamentos delgados. Se cree que estos filamentos son brazos vestigiales que los pulpos han perdido por completo. Hasta ahora, todos los vampirópodos fósiles informados anteriormente que conservan apéndices también tenían solo ocho brazos. Este tenía diez. Para los autores, este fósil es, por tanto, quizás el primera confirmación de la idea de que todos los cefalópodos poseían ancestralmente diez brazos.

Los investigadores nombraron a la criatura. Syllipsimopodi bideni. Syllipsimopodi se refiere a las traducciones griegas de “pie prensil”. De hecho, es el cefalópodo más antiguo conocido que ha desarrollado ventosas, lo que permite que los brazos agarren mejor a las presas y otros objetos. El apellido ” biden es un guiño a Joe Biden, quien acababa de prestar juramento cuando los investigadores presentaron su artículo por primera vez.

Cuando S. bidení estaba vivo, Montana era un ambiente muy diferente. Ubicada cerca del ecuador, el área quedó sumergida bajo una bahía marina tropical, mientras los monzones estacionales azotaban la región. Entonces es posible que las fuertes lluvias causadas por estos monzones condujeran a una rápida entrada de nutrientes en el agua, agotando su oxígeno. Tal entorno habría permitido la conservación excepcional de este fósil.

En su tiempo, S. bidení probablemente se alimentaba de crustáceos, esponjas, braquiópodos y conulares que se cree que están relacionados con las medusas.

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El fósil de 328 millones de años. Créditos: Christopher Whalen
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Una ilustración del calamar de 328 millones de años que lleva el nombre del presidente Joe Biden/ Créditos: K. Whalen

Conclusiones discutibles

Aunque el fósil se encuentra en bastante buen estado, algunas partes siguen siendo difíciles de interpretar. Por ejemplo, los investigadores señalaron dos filas de ventosas en cada brazo, en lugar de solo una, como se imaginaba en los primeros parientes del calamar vampiro y el pulpo.

Además, algunos refutan la idea de que efectivamente se trata de un género nuevo. Christian Klug, curador del Museo Paleontológico de la Universidad de Zúrich, señala que este fósil se parece mucho a Gordoniconus, un cefalópodo primitivo, descrito en 1988 en la misma zona. ” Las proporciones y la forma de la concha parecen idénticas.“, apunta el investigador. ” E incluso si acepta que se trata de una especie diferente: ¿cuál es la probabilidad de tener dos especies diferentes con una forma casi idéntica en el mismo hábitat?

Por su parte, Christopher Whalen, del Museo Americano de Historia Natural de Nueva York y principal autor del estudio, defiende su hipótesis. ” No considero que Syllipsimopodi sea similar a Gordoniconus en proporción, tamaño o forma de caracola.“, declaró así a WordsSideKick.com. ” Además, no es de ninguna manera es inusual que especies similares tengan rangos superpuestos. Por ejemplo, la mayoría de la gente está acostumbrada a ver varias especies de pájaros de tamaño similar en su vecindad. Asimismo, no sería raro ver varias especies de mariposas en un mismo jardín al mismo tiempo.. »


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