El Falcon Heavy está a punto de rugir de nuevo

Falcon Heavy de SpaceX está a punto de regresar. Por primera vez desde junio de 2019, el vehículo de lanzamiento de SpaceX, el más poderoso actualmente en el mercado, hará rugir sus motores como parte de una misión para la Fuerza Espacial de EE. UU., cuyos detalles son un poco vagos.

Si todo sale según lo planeado, un Falcon Heavy será lanzado el 28 de octubre de florida La misión, conocida como USSF-44, tiene como objetivo desplegar dos cargas útiles de la Fuerza Espacial de EE. UU. en órbita geosincrónica (GEO). Será la primera misión espacial de seguridad nacional que utilice Falcon Heavy y la primera misión de SpaceX en volar directamente a la órbita geosincrónica.

La más pequeña de las dos cargas útiles de esta misión es el microsatélite construido por Millennium Space Systems, una subsidiaria de Boeing. Llamado TETRA-1, es un prototipo de satélite GEO destinado a probar procedimientos y tácticas que informarán el desarrollo de futuros satélites. Se colocará a 35.786 kilómetros sobre la superficie terrestre.

Casi nada se sabe sobre la segunda carga útil, excepto que probablemente sea mucho más grande que el pequeño satélite TETRA-1. La masa combinada de las dos cargas útiles es de hecho más de 3,7 toneladas, de ahí la necesidad de que el Falcon Heavy de SpaceX lance una carga tan pesada y alta.

Un cohete “nuevo”

Recuerda que el Falcon Heavy es una fusión reforzada de tres cohetes Falcon 9. Equipado con 28 motores Merlin, el cohete genera más de 2,2 millones de libras de empuje de despegue y puede entregar más de 63 toneladas de carga a la órbita terrestre baja. Este lanzador fue diseñado originalmente para llevar humanos al espacio. Desde entonces, SpaceX ha desarrollado su proyecto Starship.

Para este próximo vuelo, el Falcon Heavy constará de un nuevo núcleo central. Los dos refuerzos laterales también serán completamente nuevos. Este último intentará aterrizajes verticales en Cabo Cañaveral, mientras que el núcleo central no se recuperará.

halcón pesado
Lanzamiento inaugural del Falcon Heavy el 6 de febrero de 2018. El cohete llevaba una carga útil ficticia: el Tesla Roadster personal de Elon Musk. Créditos: SpaceX

Esta nueva misión será sólo un aperitivo. El manifiesto de Falcon Heavy está completo, con nada menos que once misiones pendientes. Seis de ellos serán operados en nombre de la NASA. La agencia estadounidense ha seleccionado en particular al Falcon Heavy para entregar dos elementos fundamentales de su futura estación lunar y para lanzar la tan esperada misión Europa Clipper. Cuente alrededor de 150 millones de dólares por lanzamiento.