El “foehn” pone en peligro una de las barreras de hielo más grandes de la Antártida

Nueva investigación realizada por científicos deUniversidad de East Anglia (Inglaterra) indican que la barrera de hielo Larsen C puede experimentar un colapso precipitado debido al aumento del efecto foehn regional. Es la cuarta plataforma de hielo más grande de la Antártida.

La Península Antártica es una de las regiones del mundo que se calienta más rápido. Como resultado, esta lengua continental que se remonta a Tierra del Fuego ha visto colapsarse varias de sus plataformas de hielo en las últimas décadas. Larsen A fue el primero en desintegrarse en 1995. Luego los de Larsen B en 2002 y Wilkins en 2009. Finalmente, se produjo una dislocación parcial de Larsen C en 2017 con casi 6000 km² de hielo expulsados ​​al mar. Estas evoluciones profundas son impulsadas por el calentamiento del aire que acelera el derretimiento de la superficie y por el del océano que aumenta el derretimiento basal. es decir desde abajo.

Fractura precipitada por el efecto foehn

Nuevos resultados presentados en una reunión delAGU en abril de 2021 precisan cosas en cuanto a los mecanismos de deshielo en la superficie de las plataformas. En particular, destacan la importancia del papel que juegan los episodios de foehn que tocan la costa oriental de la península. Así designamos los vientos que se deslizan hacia las llanuras o mesetas después de haber sobrevolado un relieve y haber sufrido un calentamiento adicional por compresión del aire.

En efecto, Estos eventos están aumentando en frecuencia y escala. siguiendo el ascenso de la corriente en chorro del sur hacia el polo. Por lo tanto, las montañas de la península están más a menudo expuestas a una corriente rápida del oeste, responsable de un aumento de los episodios de foehn aguas abajo, donde se encuentra la retroalimentación. Los investigadores señalan que la evolución observada del chorro de corriente se debe tanto al adelgazamiento de la capa de ozono antártico y al aumento de los gases de efecto invernadero atmosféricos.

Créditos: NASA / Ben Holt.

Dado que las tasas de derretimiento de la superficie más altas en la región son causadas por estos vientos, los investigadores creen que se espera que la última plataforma todavía presente en la península colapse más rápido de lo previsto inicialmente.

Un impacto irrefutable sobre el nivel del mar

Una perspectiva que tiene fuertes implicaciones para el aumento del nivel del mar. Y por una buena razón, cuando una barrera de hielo se rompe o se fragmenta, el flujo de hielo corriente arriba, que proviene del continente, ya no está contenido por el efecto de los contrafuertes voladores de la plataforma y, como resultado, se acelera. Un proceso que es equivalente a una transferencia neta de agua del continente al océano.

A partir de estudios anteriores, sabemos que estas áreas ahora son propensas a la acumulación de agua de deshielo, un precursor de la fracturación hidráulica, cuando las grietas se abren por el peso del agua del derretimiento. Dice Andrew Elvidge, autor principal del artículo. ” Este es el mecanismo que habría provocado los catastróficos colapsos de las plataformas de hielo vecinas de Larsen A y B en 1995 y 2002, respectivamente. “.

Las conclusiones formuladas por los investigadores son el resultado de un análisis detallado que combina observaciones y modelos digitales de plataformas en la región entre 2014 y 2017.

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