¿El fondo del océano tiene un fondo falso? » ABC de la ciencia

Las extrañas observaciones de un fondo oceánico poco profundo que se vuelve más superficial por la noche no era el fondo del océano en absoluto, sino más bien una gruesa capa de peces. Los científicos han llamado a esta capa la Capa de Dispersión Profunda (DSL). Los peces nadan durante la noche para comer y están compuestos principalmente de fitoplancton.

Durante la Segunda Guerra Mundial, los científicos de todo el mundo estaban experimentando con nuevas tecnologías para ayudarlos a ganar la guerra. Entre esos inventos e innovaciones cruciales, como la computadora y la primera bomba atómica, se encontraba el SONAR.

SONAR se había utilizado anteriormente durante la Primera Guerra Mundial y fue especialmente útil para la guerra antisubmarina.

Sin embargo, los científicos que trabajan para mejorar la tecnología detectaron algo extraño durante sus pruebas; el fondo del océano era mucho menos profundo de lo esperado, a solo unos cientos de metros de la superficie. Aún más extraño fue que el fondo del océano parecía salir a la superficie por la noche. ¿Qué estaba pasando aquí? ¿Y qué reveló sobre lo que sucede en el fondo del océano?

Primero, tenemos que aprender cómo funciona SONAR.

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Los submarinos fueron una de las mayores amenazas en el medio ambiente marino durante la Segunda Guerra Mundial (Crédito de la foto: Colección Everett/Shutterstock)

¿Qué es SONAR?

SONAR es la forma abreviada de “NAvegación y rango de sonido”. Este es un sistema creado para ayudar a los marineros y científicos a encontrar objetos bajo el agua.

Esta técnica se realiza emitiendo un pulso de sonido. Este pulso golpea objetos y luego se refleja. El tiempo entre el envío de la onda y la recepción de su eco nos permite determinar la distancia entre los objetos. Usando esto, podemos crear un mapa de objetos y el paisaje que rodea el barco. Puede leer más sobre SONAR en este artículo aquí.

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SONAR funciona enviando pulsos de sonido y recibiendo el reflejo del sonido. (Crédito de la foto: Akarat Phasura/Shutterstock)

Durante la Segunda Guerra Mundial, SONAR ayudó a los marineros a detectar submarinos, y hoy lo usamos para mapear el fondo del océano y encontrar naufragios.

SONAR no es útil para humanos, pero también para animales. Los delfines y las ballenas usan SONAR para localizar comida. Cuando emiten estos sonidos, golpean todo tipo de objetos, incluida su próxima comida: el pescado. Cuando el sonido se refleja, las ballenas pueden saber dónde están los peces. En aquellos días de investigación devastados por la guerra, algo similar sucedía con la tecnología de los barcos.

Un fondo marino hecho de peces

Las extrañas observaciones de un fondo oceánico poco profundo que se vuelve más superficial durante la noche no era el fondo del océano real en absoluto, sino más bien una gruesa capa de peces. Los científicos llamaron a esta capa la Capa de Dispersión Profunda (DSL).

El DSL se compone de varias criaturas marinas, pero estas no son criaturas marinas normales. Estas criaturas evolucionaron para vivir entre 300 y 500 metros bajo la superficie del mar. Esta es una región de muy alta presión y poca luz. Esto da lugar a criaturas fascinantes, como el pez linterna.

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Este es un pez linterna, y como puedes ver. emite su propia luz (Crédito de la foto: 3dsam79/Shutterstock)

Estos peces desarrollaron cuerpos resplandecientes porque viven donde la luz no puede llegar, pero, para empezar, ¿por qué vivirían en un lugar así? ¡Precisamente porque está oscuro! Donde no hay luz, los depredadores no pueden detectarlos, pero ¿el brillo no anula ese propósito?

Hay una variedad de teorías que explican por qué estos peces brillan en la oscuridad. Dependiendo del tipo de pez, las explicaciones varían desde atraer presas hasta alejar a los depredadores. Los patrones en los que se organizan las partes brillantes del pez sugieren que las luces ayudan con el camuflaje.

Sin embargo, todavía hay una cosa que no tiene mucho sentido. Los científicos observaron que el DSL se acercaba a la superficie durante la noche. ¿Porqué haría eso?

Moviéndose a la superficie

Si la oscuridad los mantiene a salvo, también los mantiene hambrientos. Como no hay luz, hay muy poca comida en esa zona.

En cualquier ecosistema, la cadena alimentaria comienza con un productor primario. Estos son organismos que convierten la luz, el agua y otros compuestos en alimento. En tierra, los productores primarios son las plantas, desde grandes árboles hasta diminutas briznas de hierba. En el mar, los productores primarios pueden ser plantas más grandes, como las algas, pero la mayoría de los productores primarios son en realidad microscópicos.

Estas criaturas microscópicas se llaman fitoplancton y flotan cerca de la superficie. Como todas las demás plantas, también necesitan la luz del sol para producir alimentos, por lo que deben permanecer cerca de la superficie.

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El término “plancton” en realidad incluye una variedad de criaturas, como este zooplancton un poco más grande. Los shih son criaturas microscópicas que se alimentan de plancton (Crédito de la foto: Choksawatdikorn/Shutterstock)

Los peces en el DSL viven lejos de la superficie del agua, pero solo cuando afuera hay luz. Cuando oscurece, los peces que se alimentan de plancton nadan hasta la superficie para cenar. Cuando el sol comienza a salir de nuevo, estos peces se retiran a la seguridad del océano profundo y oscuro.

Dado que hay una migración diaria a través del plano vertical (de lo profundo a lo superficial y viceversa), los científicos llaman a este movimiento Migración Vertical Diel (DVM).

Conclusión

El DSL es extremadamente importante para los ecosistemas marinos. La mayoría de las criaturas marinas residen en esta área y juegan un papel importante en sus cadenas alimenticias. Incluso su migración es importante. DVM da tiempo para que el fitoplancton se reproduzca y ayuda a reponer sus poblaciones, asegurando que la fuente de alimento nunca se agote por completo.

Debido a que los animales en el DSL viven tan profundo y solo suben para alimentarse, es muy difícil estudiarlos. ¿Cuáles son sus comportamientos reproductivos? ¿Qué otros comportamientos interesantes tienen durante el resto del día? Todavía hay mucho que aprender sobre esta parte del océano, y mucho que averiguar sobre cómo aprender sobre ella.

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