El Gigantopithecus, el simio más grande de la historia

Es el primate más grande que jamás haya vivido en la tierra: el Gigantopithecus (Gigantopithecus blacki) ha intrigado a los paleontólogos y ha encendido la imaginación del público desde su descubrimiento. ¿Qué sabemos exactamente sobre este gran simio que ahora ha desaparecido?

Un gigante de tres metros de altura

La primera evidencia de la existencia de Gigantopithecus nos llegó de varios dientes etiquetados como “dientes de dragón” comprados a un boticario chino en Hong Kong por el antropólogo Ralph von Koenigswald en 1935. Este último finalmente descubrió que estos molares pertenecían en realidad a una nueva especie. de primate gigante.

Desde su descubrimiento, los investigadores han documentado unos dos mil dientes y cuatro huesos maxilares parciales que creen que pertenecieron a este mismo primate. La mayoría de estos hallazgos se recolectaron en cuevas en el sur de China. Varios también han sido aislados en Vietnam, el norte de Tailandia e Indonesia.

Todos los investigadores coinciden en que el Gigantopithecus (Gigantopithecus blacki) apareció en el este de Asia hace algún tiempo unos dos millones de años. La evidencia genética también ha demostrado que Gigantopithecus comparte un ancestro común con el orangután.

Ahora se acepta que el Gigantopithecus medía aproximadamente tres metros de altura una vez de pie sobre sus dos patas traseras y pesando entre 200 y 400 kg. Sin embargo, esto es solo una estimación basada únicamente en el tamaño de los pocos fósiles descubiertos. Aun así, los científicos han podido construir una imagen relativamente sólida de este animal.

Gigantopithecus Gigantopithecus
Comparación de Gigantopithecus con el hombre y otro simio prehistórico. Fuente: Wikipedia

Demasiado “difícil” para sobrevivir

Por lo que sabemos, la especie comía exclusivamente plantas, de las cuales un montón de bambú. Por lo tanto, las poblaciones evolucionaron en los bosques semitropicales del sudeste asiático. Sin embargo, su imponente masa era obviamente incompatible con una forma de vida arbórea.

Las razones de su desaparición no están claras, pero es probable que se deba a cambios en las condiciones ambientales. Una desecación de las zonas boscosas habría afectado así a su dieta. El Gigantopithecus de hecho parecía un poco “difícil” en términos de comida. Su dieta limitada puede haber impedido de adaptarseno como los otros.

El momento de su extinción también se debate todavía. Muchos creen que el animal se extinguió hace un tiempo. unos 300.000 años durante el Pleistoceno Temprano a Medio, cuando otros proponen una extinción hay unos 100.000 años. Si es así, entonces el Gigantopithecus podría haberse codeado con el Homo Sapiens. Sin embargo, esta idea aún no es ampliamente aceptada.

Sin embargo, parientes de este gran simio, como el orangután, están presentes en los bosques del sudeste asiático, aunque en dificultad por otras razones. Sin embargo, hoy disfrutan de un metabolismo lento. Estos animales son capaces de sobrevivir con poca comida. Menos pesados ​​que sus antepasados, también pueden trepar a los árboles para alimentarse de frutas que de otro modo serían inaccesibles.