El Gran Lago Salado de Utah está desapareciendo

La sequía está afectando a muchos lugares del mundo, incluido Utah, un estado vecino al árido Nevada. Los funcionarios locales temen que Great Salt Lake eventualmente desaparezca después de una caída dramática en los niveles de agua.

El lago ha perdido el 44% de su superficie

El suroeste de los Estados Unidos está experimentando una episodio de sequía severa desde hace unas semanas. Como informa Bloomberg en un artículo del 8 de julio de 2020, el Gran Lago Salado cerca de Salt Lake City, Utah, puede desaparecer en un futuro próximo. El diario cedió la palabra a Ella Sorensen, directora de la reserva natural Gillmor Sanctuary. Recuerda una época en que el agua se extendía por la orilla. Hoy el lago es simplemente evaporando.

Hay que decir que en un año ordinario, la superficie del Gran Lago Salado es de 4.400 km² y su volumen ronda los 19.000 millones de metros cúbicos. Sin embargo, el lago ha alcanzado su nivel más bajo desde las primeras mediciones realizadas en 1875. Durante el verano, el Servicio Geológico de EE. UU. explicó que este cuerpo de agua había ya perdió el 44% de su superficie.

Según los geólogos, la desaparición del Gran Lago Salado podría haber graves consecuencias para la región. De hecho, es el cuerpo de agua más grande de los Estados Unidos después de los Grandes Lagos. Este lago es esencial para el ecosistema regional en relación con el agua potable, la biodiversidad, la calidad del aire, pero también el turismo.

gran lago Salado
Créditos: NASA Johnson

Una situación muy alarmante

Si bien las pérdidas económicas son significativas debido a la disminución de la extracción de minerales, la industria camaronera y el turismo, el verdadero problema de la desaparición del lago está en otra parte. De hecho, podría ser que Salt Lake City esté experimentando problemas de suministro de agua para su gente. Por lo tanto, en 2040, la demanda de agua potable podría superar la oferta. Esto es muy problemático ya que Utah es el estado de más rápido crecimiento en los Estados Unidos. Se estima que Salt Lake City, que actualmente cuenta con cerca de un millón de habitantes (en su área urbana), verá duplicada su población para 2060. El Gran Lago Salado también es responsable de cerca de 8% de la precipitación sobre cadenas montañosas rodeando. Sin embargo, esto obviamente hace posible alimentar los ríos de toda la región.

Además, si la situación actual es alarmante, no es fruto de la casualidad. Utah, un estado muy conservador, se esfuerza por tomar medidas y sigue siendo el estado mayor consumidor de agua per cápita de todo el país. Sin embargo, a principios de 2022, los legisladores aprobaron un proyecto de ley para aumentar o mantener el flujo de agua en el Gran Lago Salado y preservar sus humedales. Sin embargo, no hay indicios de que este decisión muy tardía ser suficiente para salvar el lago.