El grosor de la retina puede ser un indicador de la salud del cerebro

Un estudio de Nueva Zelanda reciente sacó a la luz un hecho bastante sorprendente. Según sus resultados, las personas cuyas capas retinianas son más delgadas tienen más probabilidades de fallar en las pruebas de rendimiento cognitivo. Este estudio podría ayudar a predecir mejor los riesgos de la enfermedad de Alzheimer.

Establecer señales ocultas

Según la Fundación Médéric Alzheimer, la enfermedad de Alzheimer (o una enfermedad relacionada) afecta hoy unos sesenta millones de personas. Las predicciones indican que este número superará los 150 millones en 2050. Actualmente, no existe un tratamiento que pueda curar o incluso retrasar esta enfermedad. Sin embargo, se están explorando algunas vías, como viagra o una vacuna en fase de pruebas clínicas. Ante la falta de un tratamiento válido y debido al aumento de la prevalencia de la enfermedad, uno de los objetivos de la investigación es identificar los signos ocultos que permitan predecir mejor los riesgos en pacientes

Publicado en la revista JAMA Ophthalmology el 10 de febrero de 2022, un estudio analizó la retina, por ejemplo. Investigadores de la Universidad de Otago (Nueva Zelanda) asocian efectivamente adelgazamiento de la retina en la mediana edad al rendimiento cognitivo. Los resultados de este trabajo sugieren que en un futuro más o menos cercano, un prueba simple de la vista podría ser una forma de predecir el riesgo de Alzheimer. Hay que decir que identificar a estas personas en un estadio preclínico permitiría intervenir antes.

persona de edad avanzada
Créditos: Pixnio

Un indicador de la salud general del cerebro

El estudio proporciona un análisis de los datos de la experiencia de Dunedin. Realizado en Nueva Zelanda a principios de la década de 1970, involucró a mil recién nacidos. Medio siglo después, en 2020, los científicos han elegido un subgrupo formado por 865 adultos Haberse sometido a exploraciones oculares a la edad de 45 años. Los voluntarios también se sometieron a pruebas neuropsicológicas durante la infancia y la edad adulta. Recordemos de paso que la gammagrafía ocular es un tipo de examen que permite diagnosticar muy precozmente ciertas enfermedades.

Según los investigadores, los pacientes con capas retinianas más delgadas fallaron más en las pruebas de rendimiento cognitivo. Sin embargo, es importante enfatizar que el adelgazamiento de la retina y la disminución general del rendimiento cognitivo no necesariamente tienen un vínculo con la aparición de una enfermedad neurodegenerativa. De hecho, puede ser simplemente un signo de vejez.

No obstante, algunos estudios previos ya han demostrado que el grosor retiniano puede ser un indicador de la salud general del cerebro, en términos de deterioro cognitivo y diagnóstico de demencia. Finalmente, los investigadores de Nueva Zelanda indican que la inteligencia artificial algún día podría resultar útil para realizar pruebas y predecir el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer.


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