El hielo marino antártico alcanza un mínimo histórico

Por primera vez desde el comienzo de las observaciones satelitales, la extensión del hielo marino antártico ha caído por debajo de los 2 millones de km². Sin embargo, el vínculo entre este declive récord y el calentamiento global no es tan trivial como podría pensarse.

El hielo marino antártico alcanza su mínimo anual a fines del verano austral, es decir entre el mes de febrero y el mes de marzo con un promedio de 2,80 millones de km² durante el período de referencia 1980-2010. Hasta ahora, el récord de menor extensión lo ostentaba el año 2017 con un mínimo de 2,17 millones de km² medidos el 3 de marzo según datos de la Centro Nacional de Datos de Hielo y Nieve (NSIDC).

2022: una extensión mínima que ocupa el primer lugar entre las más bajas jamás observadas

Ahora se ha batido el récord de 2017, con una extensión que por primera vez cae por debajo de los 2 millones de km². De hecho, desde el 20 de febrero, todos los valores están por debajo de este umbral simbólico. El día 25, así observamos un nuevo récord en 1.924 millones de km². Este último aún podría mejorarse en los próximos días, aunque la extensión pronto comenzará a subir nuevamente como lo quiere la climatología.

témpano de hielo antártico
Extensión del hielo marino antártico el 26 de febrero de 2022. La línea naranja marca la extensión promedio en esta fecha para el período de referencia 1981-2010. Créditos: NSIDC.

A pesar de este nuevo récord de baja extensión ya diferencia de su primo ártico, el hielo marino antártico no muestra una tendencia a la baja. Desde el inicio de las mediciones satelitales en 1979, incluso se ha observado un ligero aumento, particularmente en la temporada de invierno. Varias razones pueden explicar estas evoluciones diferenciadas entre el Polo Norte y el Polo Sur, una de las cuales detallamos en un artículo dedicado.

De todos modos, el Ártico y la Antártida son dominios diferentes. Mientras que el primero consiste en un pequeño océano rodeado de continentes, el segundo se presenta como un continente rodeado por un vasto océano. La física, la dinámica y las escalas de tiempo de los dos medios no son iguales. Por estas razones, la respuesta del hielo marino del Ártico y la Antártida al calentamiento global del planeta no tiene por qué ser similar.

Ainsi que le rapporte le NSIDC dans un article récent, il reste à voir si les valeurs anormalement basses observées ces dernières années sont annonciatrices d’une réelle tendance à la baisse ou simplement le fruit de la variabilité naturelle du climat, particulièrement marquée dans cette région del mundo.


.