El hombre prehistórico pudo haber usado la luz del fuego para animar sus grabados

Sentarse a la luz del fuego permitía a nuestros antepasados ​​alejarse de la oscuridad para comer, dormir o incluso charlar. Un equipo de antropólogos ahora plantea la hipótesis de que las llamas parpadeantes también pueden haber alimentado parte del proceso creativo de estos artistas al animar sus grabados. Los detalles del estudio se publican en la revista PLOS ONE.

Las placas grabadas de Montastruc

El Magdaleniense es la última cultura arqueológica del Paleolítico Superior en Europa Occidental. Estos cazadores-recolectores, que evolucionaron hace hace entre 23.000 y 14.000 años, son notablemente conocidos por haber producido una amplia gama de obras de arte bastante notables. Evidenciado por los descubrimientos de herramientas decoradas, huesos grabados y pinturas rupestres famosas, incluidas las de Lascaux, Francia.

Él losas de piedra caliza El paleolítico es un tipo de arte “portátil” que presenta grabados que se atribuyen también a artistas magdalenienses. Algunas fueron encontradas hace más de un siglo en el interior Refugio rocoso de Montastruca lo largo del río Aveyron en el sur de Francia.

Al final de la última glaciación, hace unos 15.000 años, los artistas usaban hojas de pedernal y piedra para tallar estas pequeñas superficies rocosas con patrones geométricos y otras formas de animales representando caballos, cabras montesas, ciervos o bisontes.

Dicho esto, estas rocas de Montastruc muestran algunas fracturas y grietas térmicas, así como bandas de decoloración rosada por la exposición al fuego. Estos signos cuestionaron al equipo del Dr. Andy Needham, arqueólogo de la Universidad de York. ¿Cuándo y cómo se calentaron estas piedras? ¿Fue una parte integral del proceso creativo o fue accidental, como resultado de la posterior exposición al fuego?

Arqueología experimental

Encontrarlo fue un desafío. De hecho, estas valiosas placas se conservan hoy en el Museo Británico. Por lo tanto, el contexto arqueológico, que tiene en cuenta dónde se encontraron en la cueva, se perdió cuando se excavaron a mediados de la década de 1860. Por lo tanto, los investigadores recurrieron a arqueología experimental. Para este trabajo, crearon réplicas de piedra caliza y modelos 3D de esculturas de 15.000 años de antigüedad, antes de someterlas a diferentes escenarios.

Los investigadores enterraron algunos de ellos y luego encendieron un fuego a su alrededor para imitar la exposición accidental a los incendios mucho después de que se crearon. Otros fueron despedidos como si las piedras se usaran de manera práctica, como bloques de construcción. Finalmente, algunas de estas tabletas se colocaron cerca del hogar para ver si la luz de las llamas podría haber sido utilizada intencionalmente para “dar vida” a estos grabados.

almohadillas de fuego
Fotografías y calcos digitales de dos planchas de Montastruc. La barra de escala debajo de cada plato mide 10 cm de largo. Créditos: Plos One.

¿Arte a la luz del fuego?

Luego, el equipo utilizó un software de manipulación de imágenes para comparar los patrones de calentamiento de las réplicas con los de los originales. Los resultados sugieren que las marcas de calor probablemente no fueron causadas por usos prácticos o exposición accidental posterior al fuego. Por otra parte, la posición de estos grabados en formación circular cerca del hogar parecía animar algunos personajesdando en efecto la impresión de que se estaban moviendo dinámicamente.

Por lo tanto, los estudiosos creen que la luz del fuego fue parte integral de la creación y el consumo del arte en sí. “Puedes ver por ejemplo una placa con varios caballos en ella. Cuando la luz parpadea en la superficie, ves diferentes formas emergiendo, apareciendo y moviéndose fuera de tu percepción”. detalla Izzy Wisher, de la Universidad de Durham. “Crea una especie de narrativa que involucra caballos moviéndose a través de la superficie de la roca“.

Superponer múltiples formas del mismo sujeto, digamos un animal, también podría haber ayudado a sugerir animación. Este efecto ya se ha utilizado en algunas pinturas rupestres magdalenienses en las que algunos animales lucen varias cabezas o pares de patas extra apiladas una encima de otra. Lo mismo podría haber sido posible con esas pequeñas piezas de arte portátiles cerca de la luz del fuego. Podríamos imaginar así una especie de “televisión paleolítica” frente a la que nuestros antepasados ​​se sentaban a disfrutar de estas animaciones.


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