¿El ictiosaurio más grande del mundo descubierto en los Alpes?

Los investigadores anuncian que han descubierto el diente roto de uno de los carnívoros más grandes que jamás haya evolucionado en la Tierra en los Alpes suizos. No es un dinosaurio, sino un reptil marino. Este ictiosaurio gigante patrullaba los mares del mundo a finales del Triásico, hace unos 205 millones de años.

Los ictiosaurios, cuyo nombre se traduce como “pez lagarto”, son reptiles marinos que aparecieron durante el período Triásico Medio (hace unos 252 a 201 millones de años), poco después de la gran extinción de finales del Pérmico.

El ictiosaurio más grande conocido es el Shastasaurus sikanniensis. Esta criatura, que parecía una ballena, medida en su tiempo más de veinte metros de largo. Por otro lado, estos animales no tenían dientes en la edad adulta. Hasta la fecha, solo se sabe que una especie de ictiosaurio gigante tenía la boca llena de dientes: Himalayasaurio. El animal, descubierto en el Tíbet, medía aproximadamente quince metros de largode ahí el interés de este nuevo descubrimiento.

Un gigante triásico en los Alpes

En el Journal of Vertebrate Paleontology, los paleontólogos anuncian que han identificado un nuevo diente de ictiosaurio. Y aunque falta parcialmente la corona, aparece la raíz del colmillo fósil. el doble de ancho que cualquier otro diente de ictiosaurio conocidoHimalayasaurio. El fósil se encontró en la Formación Kössen en los Alpes suizos, que alguna vez cubrió el lecho marino.

El patrón único de dentina (el tejido duro que forma la mayoría de los dientes de reptiles y mamíferos) prueba que el diente pertenecía a un ictiosaurio. Sin embargo, el extraordinario tamaño del fósil no coincide con ninguna especie conocida. Así, su propietario podría ser uno de los animales más grandes que jamás haya vivido en la Tierra.

Naturalmente, este tipo de conclusión probablemente será debatida entre la comunidad científica y, en última instancia, los paleontólogos solo tendrán medio diente en el que basar su trabajo. ” En última instancia, es muy difícil para nosotros decir si se trataba de un ictiosaurio de tamaño mediano con dientes gigantes o de un ictiosaurio gigante con dientes de tamaño mediano.“, especifica en efecto Martin Sander, de la Universidad de Bonn en Alemania.

ictiosaurio
El diente de ictiosaurio mide 10 cm de alto y 6 cm en la base. Falta parte de su corona. Su dueño podría ser uno de los mayores monstruos marinos de todos los tiempos. Créditos: Dr. Martin Sander y Dr. Heinz Furrer

¿Al menos tres especies gigantescas?

En el nuevo estudio, los investigadores también analizaron en detalle grandes costillas y vértebras ictiosaurios también descubiertos en la región entre 1976 y 1990. Luego compararon el muestreo de estos huesos con otros fósiles de ictiosaurios gigantes con información más completa para estimar el tamaño y las especies de estos nuevos especímenes.

Con base en estos resultados, parecería que estas costillas y vértebras de la Formación Kössen también se encuentran entre las Los fósiles de ictiosaurio más grandes jamás encontrados en Europa.. El diente, las costillas y las vértebras finalmente parecen pertenecer a tres especímenes de ictiosaurio diferentes, todos gigantescos.

Sin embargo, nuevamente, dado que solo quedan unos pocos huesos de cada espécimen, es imposible clasificarlos de manera confiable. Las medidas de los huesos también pueden estar ligeramente sesgadas, ya que muchos de estos fósiles parecen haber sido aplastados por el movimiento de las placas tectónicas que levantaron los Alpes hace millones de años.