El impacto climático de la aviación va más allá de las emisiones de CO2 por sí solas

Nuevo trabajo publicado el 4 de noviembre en la revista Cartas de investigación ambiental especificar el impacto de la aviación en el clima. Además, ilustran los posibles cambios en el sector en las próximas décadas y los esfuerzos que serían necesarios para limitar el aumento de las temperaturas muy por debajo de los 2 ° C como prevé el Acuerdo de París.

Se sabe que el sector de la aviación es particularmente difícil de descarbonizar. De hecho, los derivados del petróleo que lo alimentan son de formidable eficiencia y facilidad de uso que es difícil imaginar que sean reemplazados por baterías o sistemas de hidrógeno, al menos en un futuro cercano con la esperanza de limitar el aumento de temperaturas a un nivel razonable.

Cuantificar la contribución de la aviación al cambio climático

La aviación contribuye más fuertemente al calentamiento global de lo que sugeriría el inventario de emisiones de dióxido de carbono (CO2) por sí solo. Y por una buena razón, los motores emiten cantidades significativas de óxidos de nitrógeno (NOx) y también tienden a producir estelas de condensación. Estos últimos forman una nubosidad de altitud de tipo cirro que provoca un efecto invernadero adicional al limitar la pérdida de calor de la Tierra al espacio.

Al llevar a cabo una evaluación de los impactos de carbono y no carbono de la aviación en el clima, un equipo de investigadores estimó que el sector de la aviación hasta ahora contribuyó 4% al calentamiento global observado desde 1850, esto a pesar de una contribución de solo el 2,4% a las emisiones globales de CO2. Sin embargo, estos números están aumentando rápidamente. Además, al ritmo actual, la aviación por sí sola mordisquearía el 17% del margen de temperatura que nos queda antes de alcanzar los 2 ° C de calentamiento global.

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Representación esquemática de los diferentes impactos del tráfico aéreo sobre el clima. Créditos: DS Lee y col. 2021.

Necesidad de innovar y repensar el funcionamiento del sector aeronáutico

En su artículo, los autores indican que para cumplir con el objetivo del Acuerdo de París, las emisiones de la aviación tendrían que caer alrededor de un 2,5% por año (con combustibles fósiles), pero que por el momento no se pone sobre la mesa ningún plan de acción creíble. De hecho, las perspectivas para los próximos treinta años son más una continuación de la tendencia actual.

Cualquier aumento de las emisiones tiene un impacto desproporcionado, provocando mucho calentamiento. », Subraya, Myles Allen, coautor del estudio. ” Sin embargo, cualquier descenso también tiene un impacto desproporcionado en la otra dirección. Entonces la buena noticia es que no necesitamos dejar de volar de inmediato para evitar que la aviación provoque un mayor calentamiento, pero claramente necesitamos un cambio fundamental de dirección y una innovación radical para el futuro. “.

Al evaluar las respectivas influencias de las emisiones de CO2, NOx y las estelas de condensación, este estudio espera informar las estrategias y planes futuros. También se discuten ciertas vías, como el cambio a combustibles alternativos o regulaciones estrictas sobre el reabastecimiento de combustible. ” La prohibición del repostaje, cuando los aviones transportan más combustible del que necesitan y, por tanto, consumen más para ahorrar el coste del repostaje en el destino, reduciría las emisiones de CO2 solo en Europa en casi un millón de toneladas. », Señala Simon Proud, coautor del artículo.


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