El impacto de Chicxulub habría provocado un enfriamiento mucho más importante de lo esperado

Las mediciones de campo confirman el papel principal que desempeñaron las partículas de azufre en el enfriamiento global que siguió al impacto de Chicxulub y provocó una extinción masiva. En particular, las cantidades inyectadas en la atmósfera superior habrían sido mucho mayores de lo que se pensaba anteriormente. Los resultados fueron publicados en la revista científica PNAS este 21 de marzo.

Se sabe que el asteroide que golpeó la Tierra en Chicxulub Puerto (México) hace 66 millones de años desencadenó el evento de extinción del Cretácico-Terciario, incluida la desaparición de los dinosaurios no aviares. De hecho, la caída del automóvil de unos diez kilómetros de diámetro proyectó una cantidad fenomenal de materiales a la atmósfera, llegando incluso a alcanzar la estratosfera media. Cabe recordar que estos han generalizado la perturbación que trajo el asteroide a todo el planeta a través de un cambio brusco de clima.

Una importante contribución del azufre a la extinción del Cretácico-Terciario

Sigue siendo difícil saber la cantidad precisa de azufre proyectado a la atmósfera y menos aún la proporción que ha llegado a la estratosfera. Sin embargo, dada la importante capacidad de enfriamiento de estos últimos, la incertidumbre también se refiere al alcance de la perturbación climática resultante. Los valores asumidos hasta el momento oscilan entre treinta y quinientos mil millones de toneladas de azufre liberadas, con un enfriamiento global de 2°C a 8°C en unas pocas décadas.

A través del estudio de nuevas muestras de rocas tomadas cerca del lugar del impacto, un grupo de investigadores identificó recientemente una anomalía isotópica que señala la eyección de una gran cantidad de azufre en la atmósfera superior, mucho más grande de lo imaginado anteriormente. Además, los modelos climáticos subestiman claramente la magnitud y la duración del enfriamiento global y las perturbaciones ambientales posteriores.

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Créditos: Cambio de azul de Flickr/NASA.

Cuando alcanzan la estratosfera, las partículas se exponen a los rayos ultravioleta y adquieren una impronta molecular característica. Una vez llevados a la superficie en forma de lluvia ácida, pueden quedar atrapados en las rocas que luego registran la anomalía. ” Las huellas dactilares únicas que medimos en los sedimentos proporcionan la primera evidencia directa de la importancia de los aerosoles de azufre durante el enfriamiento y el cambio climático catastrófico. “dice Aubrey L. Zerkle, coautor del estudio.

Según los científicos, estas partículas proceden de la zona impactada por el asteroide, compuestas de yeso y caliza rica en azufre. ” Si el asteroide hubiera golpeado en otro lugar, es posible que no se haya liberado tanto azufre a la atmósfera y el cambio climático que siguió podría no haber sido tan severo. », detalla James D. Witts, coautor del estudio. ” Estos aerosoles de azufre extendieron la duración del cambio climático, llevando una biosfera ya maltratada al borde del colapso. señala Christopher K. Junium, autor principal del estudio.


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