El impacto que mató a los dinosaurios habría producido una ola de 1.500 m de altura

El asteroide que chocó con la Tierra hace más de 66 millones de años no llegó a ensartar cuentas. Un nuevo estudio sugiere que los tsunamis arrasaron los océanos del mundo. Cerca del lugar del impacto, incluso se habría formado una ola de 1.500 metros de altura.

Un cataclismo sin precedentes

Los dinosaurios no aviares no sobrevivieron, ya sabes, al impacto del impacto de este asteroide que golpeó la Tierra. Hace 66 millones de años. Menos aún por sus consecuencias (gigantescos incendios forestales, huracanes, deslizamientos de tierra y otros terremotos). Pero una consecuencia de este impacto violento nunca se había analizado realmente de cerca: la formación de tsunamis. Simulaciones recientes firmadas por Molly Range y su equipo, de la Universidad de Michigan, y presentadas hace unos días en la reunión de la Unión Geofísica Estadounidense (AGU), nos invitan a ver un poco más claramente.

Para ello, los investigadores explican que primero acudieron a Brandon Johnson, quien está estudiando el impacto de la formación de cráteres en la Universidad de Brown en Rhode Island (Estados Unidos). Este último les presentó un modelo que describe el curso de los acontecimientos en el 10 minutos después del impacto, cuando el cráter tenía casi 1,5 km de profundidad. “En este punto, el agua se precipitó hacia el cráter¿Podemos leer? sólo para salir de nuevo y formar una “ola de colapso”. En un segundo modelo, el equipo estudió la propagación de este tsunami en océanos de todo el mundo ”.

Crédito: iStock

Una ola de 1.500 m de altura

Esta es la primera simulación del impacto de Chicxulub en los océanos a escala global. Y lo mínimo que podemos decir es que la roca de 14 kilómetros de ancho no estaba muerta. “El asteroide Chicxulub provocó un gigantesco tsunami global, diferente a todo lo visto en la historia moderna”, Explicó Molly Range. Más específicamente, los investigadores estimaron la formación, en el sitio del impacto en el Golfo de México, de una ola de 1.500 metros de altura vertiendo a más de 140 km / h. Durante las primeras 24 horas, el impacto del tsunami se extendió desde el Golfo de México hasta el Atlántico, así como a través de la Vía Marítima Centroamericana (que ya no existe, pero que una vez conectaba el Golfo con el Pacífico).

Después de la ola inicial, otras olas enormes se propagan, según el modelo. Paredes de agua llegando entre 20 y 100 metros de altura se habría formado después del hecho en el Golfo de México. En el Pacífico Sur y Atlántico Norte, las olas habrían alcanzado una altura máxima de 14 metros, y en el Pacífico Norte una altura de 4 metros. Estas olas destructivas habrían resultado de otra manera en erosión y desplazamiento de sedimentos en las cuencas oceánicas del Pacífico Sur, Atlántico Norte y Mediterráneo, podemos leer.

Para poner esto en perspectiva con un evento (desafortunadamente) bien conocido, los investigadores compararon este desastre con el infame tsunami de 2004, sentido en el Océano Índico, que mató al menos a 225.000 personas. Surgió que durante las primeras siete horas después de los dos tsunamis, el de Chicxulub fue hasta 29.000 veces más potente que el de 2004.

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