El límite entre la Corriente del Golfo y la Corriente de Labrador se eleva hacia el norte

Según un estudio reciente, los cambios oceánicos particularmente rápidos observados en Terranova son el resultado de una migración hacia el norte de la Corriente del Golfo. Los resultados aparecen este 20 de abril en la revista Comunicaciones de la Tierra y el Medio Ambiente.

Fue cerca de los Grandes Bancos de Terranova que, en la noche del 14 al 15 de abril de 1912, un iceberg hundió el infame Titánico. Sin embargo, esta región oceánica es hoy una de las que experimentan los cambios climáticos más rápidos. De hecho, durante los últimos diez años, la frecuencia y la intensidad de las olas de calor marino han aumentado considerablemente. Además, el nivel del mar está experimentando un aumento considerable en relación con la media mundial. Un fenómeno que estudios recientes asocian con un aumento hacia el norte de la Corriente del Golfo.

Corriente del golfo Labrador
Representación esquemática del sistema de corrientes Gulf Stream (flechas rojas) y Labrador (flechas azules). Además, las variaciones de temperatura de la columna de agua entre 2001-2007 y 2019-2018 se indican en rangos de color. Créditos: Afonso Gonçalves Neto & al. 2021.

Una deriva de aguas subtropicales hacia el norte.

Usamos datos satelitales para mostrar que a medida que la Corriente del Golfo migra más cerca de la plataforma submarina de los Grandes Bancos de Terranova, bloquea el transporte hacia el suroeste asociado a la Corriente de Labrador que de otro modo proporcionaría agua fría rica en oxígeno y baja en sal a la plataforma de América del Norte »Explica Gonçalves Neto, autor principal del artículo. Añádase a esto que la migración mencionada tuvo lugar de manera bastante abrupta en 2008 y no se ha revertido desde entonces.

Por lo tanto, una mayor afluencia de agua caliente y salada a raíz de los cambios regionales en las corrientes oceánicas permite dar cuenta de los cambios. Como la expansión térmica del océano está relacionada con su temperatura, la reacción del nivel del mar tiene sentido. Por otro lado, la menor solubilidad de los gases en agua caliente explica la caída de oxígeno disuelto también observada.

Corriente del Golfo
Anomalías de temperatura en el área de estudio entre 1930 y 2018. La reconstrucción completa cruza los datos satelitales y en el lugar de la Patrulla Internacional de Hielo. Créditos: Afonso Gonçalves Neto & al. 2021.

Obviamente, estas rápidas variaciones han fuertes impactos en la ecología marina de la región y los sectores económicos que dependen de ella. La industria pesquera, por ejemplo, se ha visto muy afectada por los cambios resultantes en las áreas de distribución de las especies. Además, el este de Estados Unidos y Canadá están sujetos casi automáticamente a un mayor riesgo de inmersión marina y fenómenos de calor húmedo.

La migración de la Corriente del Golfo continúa generando preguntas

Sin embargo, las causas del repentino desplazamiento de la Corriente del Golfo en 2008 aún no se conocen. Podría ser un fenómeno relacionado con el calentamiento global del planeta o simplemente una variación natural de la circulación del océano Atlántico Norte. En este sentido, los datos recogidos muestran que un fenómeno similar, pero de menor intensidad, ocurrió a finales de la década de 1960. Un elemento que parece más bien favorecer la segunda hipótesis. Por otro lado, los modelos muestran que la desaceleración enAMOC debido al cambio climático provocaría una firma oceánica similar a la observada. Por ahora, la pregunta permanece abierta. Asunto a seguir !

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