El mes pasado fue el peor julio para los incendios forestales desde que comenzaron los registros

Los incendios en bosques y pastizales en julio liberaron 343 megatoneladas de emisiones de carbono, que es aproximadamente una quinta parte más alto que el récord mundial anterior de julio, establecido en 2014, según Servicio de monitorización de la atmósfera Copernicus de la UE. Esto fue impulsado por olas de calor récord y sequías prolongadas en muchas partes del mundo, que a su vez son impulsadas por el calentamiento del clima.

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“Esto se destaca por un claro margen”, Mark Parrington, científico principal del Servicio de Monitoreo de la Atmósfera de Copernicus, que estima las emisiones de carbono, le dijo a The Guardian. “El total mundial de julio de este año es el más alto desde que comenzaron nuestros registros en 2003”.

Más de la mitad de las emisiones de carbono provienen solo de dos regiones (América del Norte y Siberia) que han experimentado un clima extremadamente cálido y seco a mediados de la temporada de verano, según el informe de Copernicus. Este es solo el último de una serie de registros recientes no deseados, ya que el mundo está sintiendo los efectos crecientes de la crisis del cambio climático.

Las ciudades de las provincias occidentales de Canadá y de los estados de Oregón y Washington en EE. UU. Registraron temperaturas superiores a 40 ° C (104 ° F) en los últimos días, con un nuevo récord histórico de temperatura canadiense de 49,6 ° C (120 ° F) en la ciudad de Lytton . Las temperaturas récord provocaron picos de muertes repentinas y hospitalizaciones e incendios forestales en muchos lugares.

Un escenario similar se registró en Siberia, donde las temperaturas promedio se han disparado hasta 10ºC por encima del promedio en la región más grande y fría, Yakutia. Gran parte del área es un denso bosque de taiga, que se enciende más fácilmente cuando hace calor y se seca. A pesar de los esfuerzos por controlarlos, decenas de incendios forestales se descontrolaron y las autoridades pidieron a la gente que no saliera.

En un estudio reciente, los científicos calcularon que el cambio climático aumentó drásticamente las posibilidades de que ocurra este tipo de calor extremo. El estudio, que aún no ha sido revisado por pares, encontró que antes de la era industrial, este tipo de ola de calor simplemente no habría ocurrido. Incluso en el mundo cada vez más cálido de hoy, el calor era un evento único en un milenio, dijeron los investigadores.

Al norte de Atenas, Grecia, miles de residentes recientemente huyó a un lugar seguro de un incendio forestal que ardió por cuarto día consecutivo. El incendio arrasó áreas forestales a 20 kilómetros al norte de la capital, destrozando muchas casas. Varios cientos de bomberos cavaron cortafuegos y lavaron las llamas con mangueras. El tráfico se interrumpió en la principal carretera del país que conecta Atenas con el norte de Grecia.

Mientras tanto, en Turquía, ocho personas han muerto y miles han sido evacuadas de sus hogares, dejando a los bomberos luchando contra incendios en varios pueblos costeros. Un escenario similar se observó en Italia, donde se estima que el número de grandes incendios forestales se triplicó este verano en comparación con el promedio anual, causando daños por valor de millones.

Próximos desafíos

Si bien Europa se enfrenta a un escenario muy difícil, en muchas partes del mundo la temporada de incendios aún no se ha acercado a su punto álgido. Eso es especialmente cierto en América del Sur y África, que contribuyen con una proporción mucho mayor de las emisiones de carbono asociadas que Europa. En Brasil, una severa sequía está despertando la preocupación de que los incendios forestales puedan permanecer al mismo nivel que el año pasado.

La agencia espacial del gobierno, que utiliza satélites para monitorear los incendios forestales, informó un área quemada más grande en el mes de julio que en cualquier julio desde 2016, según los datos publicados esta semana. Lo mismo ocurrió con junio. La mayoría de los incendios forestales en Brasil son provocados por el hombre y, a menudo, se inician ilegalmente, ya que los acaparadores de tierras limpian el bosque para el ganado o los cultivos de soja.

Los incendios en Brasil generalmente comienzan a aumentar en junio y alcanzan su punto máximo en septiembre, según datos históricos. Pueden salirse de control fácilmente durante la estación seca, quemando grandes franjas de bosque hasta el suelo. Brasil tiene la selva tropical y los humedales tropicales más grandes del mundo, el Amazonas y el Pantanal, que registraron incendios forestales récord en 2019 y 2020.