El método “madre canguro” propuesto desde el nacimiento mejora la supervivencia de los bebés prematuros

El contacto continuo de piel a piel inmediatamente después del parto, incluso antes de que el bebé se estabilice, puede reducir la mortalidad prematura en un 25%, según un estudio publicado en Nature.

El método de la “madre canguro” consiste en llevar a un bebé prematuro sobre el estómago en contacto piel con piel. Se sabe que este método contribuye a la buena salud y el bienestar de los recién nacidos a término y prematuros. En cuanto a esto último, por otro lado, la OMS ha recomendado hasta ahora que el contacto piel a piel se ofrezca solo una vez que las crías se hayan estabilizado, lo que puede llevar varios días para las que pesan menos de 2 kg al nacer. Pero, ¿es este realmente el mejor enfoque?

La idea de ofrecer contacto piel a piel inmediatamente después del parto a bebés muy pequeños e inestables ha encontrado una resistencia bastante fuerte, pero alrededor del 75% de las muertes ocurren antes de que se haya determinado que los bebés son suficientemente estables.“, Destaca Nils Bergman, del Karolinska Institut, en Suecia.

Un estudio realizado en cinco hospitales

En un nuevo estudio, financiado por la Fundación Bill y Melinda Gates y dirigido por la OMS, Bergman y su equipo examinaron si el cuidado materno canguro inmediato puede o no conducir a mejores tasas de supervivencia para los bebés en ‘un peso al nacer de 1 a 1.8 kg.

Este trabajo se ha centrado en los bebés nacidos en países de ingresos medios. Los datos se recopilaron de cinco hospitales universitarios en Ghana, India, Malawi, Nigeria y Tanzania, donde la mortalidad de estos bebés oscilaba entre el 20 y el 30% antes del estudio.

Antes del inicio de este trabajo, médicos de la Universidad de Stavanger, Noruega, impartieron capacitación en atención neonatal básica y el “método canguro” a los trabajadores de la salud en cada hospital. También se les ofreció equipo básico para medir los niveles de oxígeno de los bebés y proporcionar ventilación asistida.

bebé prematuro
Un bebé prematuro en su incubadora. Crédito: Evan-Amos / Wikipedia

Una reducción del 25% en la mortalidad de los bebés prematuros

Para este estudio, 3211 bebés prematuros fueron asignados aleatoriamente a dos grupos. Los miembros de un grupo recibieron contacto piel con piel con sus madres inmediatamente después del nacimiento, mientras que otros esperaban ser estabilizados. Mientras tanto, estos bebés fueron atendidos en unidades separadas y solo se reunieron con sus madres para comer.

Durante las primeras 72 horas después del nacimiento, los bebés del primer grupo recibieron aproximadamente 17 horas de contacto piel a piel por día, en comparación con 1,5 horas en el grupo de control.

Como resultado, la mortalidad durante los primeros 28 días fue del 12% en el grupo “canguro” frente al 15,7% en el grupo control, lo que corresponde a una reducción de alrededor del 25%. Los bebés del primer grupo también tuvieron una mejor temperatura corporal y sufrieron menos intoxicación bacteriana de la sangre.

El mensaje principal de este estudio es que los recién nacidos de bajo peso al nacer deben recibir contacto piel con piel inmediatamente después del nacimiento, luego en una unidad de atención maternoinfantil donde las madres y los bebés son atendidos juntos.“, Concluye Björn Westrup, coautor de este trabajo. “Nuestros resultados sugieren que este modelo de atención, que en sí mismo no requiere recursos, podría tener importantes efectos en la salud.“.

Los investigadores creen que este enfoque podría salvar la vida de 150.000 recién nacidos adicionales en todo el mundo cada año. Mientras tanto, la OMS está revisando sus recomendaciones actuales sobre el cuidado materno canguro.


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