El misterio de los ojos que cambian de color después del nacimiento

Es probable que el color de los ojos de un recién nacido cambie drásticamente en solo dos años, un fenómeno cuya razón sigue siendo un misterio. Sin embargo, aunque varios estudios han explorado el tema, aún existen grandes áreas grises.

Un pigmento protector en el iris.

Muchos recién nacidos ven que el color de sus ojos cambia con bastante rapidez, la mayoría de las veces para un color más oscuro. En 2016, un estudio de la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford (Estados Unidos) mostró que, de 148 niños, el color de ojos de un tercio de los participantes había cambiado durante los dos primeros años. Pero solo a cinco niños se les aclararon los ojos. Para los investigadores, la acumulación de una pigmento protector muy conocido en el iris está quizás en el origen de esta fuerte tendencia a oscurecer los ojos: la melanina.

Otro estudio realizado en EE. UU. en 1997 siguió a más de 1.300 gemelos desde la infancia hasta la edad adulta. Habían podido observar que el color de los ojos de estos niños generalmente dejaba de variar a partir de los seis años. En algunos casos más marginales, sin embargo, estos cambios continuaron durante la adolescencia y la edad adulta. Los científicos también observaron que en los gemelos heterocigotos, los colores similares al principio podían volverse diferentes.

Bebé
Créditos: Debbie Galbraith / iStock

Factores ambientales desconocidos

El color de los ojos depende en particular del cantidad de melanina, un pigmento que también determina el color de la piel. Pero la melanina también juega un papel fundamental en la protección solar. Esto explica en particular por qué los ojos oscuros son más resistentes que los ojos claros a los rayos del sol. En ojos con poca melanina, el color azul es el resultado de cómo las fibras de colágeno difundir la luz. Este fenómeno se puede comparar con lo que sucede en el cielo: la forma en que la luz se dispersa en la atmósfera da el azul que tan bien conocemos.

Dicho esto, ningún estudio explica por qué tantos niños producen más melanina a medida que crecen y, por lo tanto, ven que sus ojos se oscurecen. Los científicos admiten que realmente no saben qué causa estos cambios de color, aunque existe cierta certeza en torno a un interacción que combina la genética y el medio ambiente. Sin embargo, aún se desconocen los factores ambientales que causan tal influencia.

Finalmente, si el Los cambios en el color de los ojos no suelen ser graves, a veces pueden ser relacionado con algo serio. Por ejemplo, una lesión puede cambiar el color de los ojos (o solo de un ojo), como le ocurrió al famoso cantante David Bowie (1947-2016).