El misterioso avión espacial X-37B establece un nuevo récord de vuelo

El misterioso avión espacial X-37B establece un nuevo récord de vuelo

El misterioso avión espacial X-37B establece un nuevo récord de vuelo

El misterioso avión espacial X-37B ha estado en órbita terrestre durante más de 781 días, rompiendo su récord anterior. El vehículo reutilizable desarrollado por Boeing se encuentra actualmente en su sexta misión, conocida como Orbital Test Vehicle-6 (u OTV-6). Algunas de sus cargas útiles se han filtrado, pero otras se mantienen en secreto.

En el arsenal del Pentágono encontrarás el X-37B. Imagina una versión en miniatura de los antiguos transbordadores espaciales estadounidenses. El avión mide unos 8,8 m de largo, 4,6 m de envergadura y 2,9 m de alto y pesa unas cinco toneladas. Capaz de volar a una altitud de entre 250 y 800 kilómetros, la máquina está equipada con capacidades de desorbitación y aterrizaje totalmente automatizadas. Su sistema de control totalmente electromecánico también elimina la necesidad de un sistema hidráulico.

En septiembre de 2017, SpaceX puso en órbita el X-37B de la Fuerza Aérea de EE. UU. para una quinta misión que originalmente estaba programada para durar 270 días. La nave espacial finalmente aterrizó en octubre de 2019 en el Centro Espacial Kennedy de la NASA. 780 días después, rompiendo su récord de tiempo pasado en el espacio. Sin embargo, la naturaleza exacta de esta misión había sido en gran parte clasificada, al igual que con las primeras cuatro.

El Pentágono luego programó con un sexto vuelo. Para este lanzamiento, el X-37B fue lanzado por un cohete Atlas V de United Launch Alliance (ULA) el 17 de mayo de 2020 desde Florida. A partir del 7 de julio, el dispositivo pasó más de 781 días en órbita, estableciendo así un nuevo récord. Boeing Space tiene anunció el hito en Twitter.

X-37B
El X-37B de la Fuerza Aérea de EE. UU. Créditos: Fuerza Aérea de los Estados Unidos/Michael Stonecypher

Algunas experiencias conocidas

Para esta misión, el X-37B todavía integra varios cargas útiles clasificadas. Sin embargo, algunos de los experimentos a bordo se han hecho públicos. Desplegado el año pasado, uno de ellos probó el módulo de antena de radiofrecuencia fotovoltaica (o PRAM) del Laboratorio de Investigación Naval de EE. UU. Es un pequeño dispositivo diseñado para convertir la energía solar en microondas que luego puede ser enviado de vuelta a la Tierra.

El dispositivo también lleva un satélite llamado FalconSat-8. Diseñado por la Academia de la Fuerza Aérea de EE. UU., lleva consigo cinco cargas útiles experimentales y dos experimentos de la NASA diseñados para probar el efectos de la radiación en las semillas de las plantas y evaluar la efectos del espacio en varios materiales.

También recuerde que en los últimos años, los rumores han sugerido que el X-37B podría usarse para probar armas orbitales o para capturar satélites enemigos. En un momento en que el espacio se está convirtiendo en un entorno muy disputado, tener un avión espacial de este tipo en órbita podría ser muy beneficioso. Sin embargo, los expertos dudan de estas afirmaciones, argumentando que el avión es demasiado pequeño y no lo suficientemente maniobrable para ser utilizado para estos fines.