El naufragio del USS Bear, el velero con “mil vidas”, finalmente localizado

Un equipo de oceanógrafos anuncia que han localizado los restos del Oso Cortador de Ingresos de EE. UU. Este barco estadounidense, que sirvió en el mar durante al menos 88 años, fue fundamental en la famosa captura de un barco espía nazi, entre otras “vidas”.

Una carrera excepcional

El oso fue construido en Escocia en 1874, originalmente para la caza de focas, que sirvió durante diez años frente a las costas de Terranova. Luego fue comprado por el gobierno estadounidense en la década de 1880 por sus cualidades como un “rompehielos” en el Ártico. Una de sus hazañas más notables fue su participación en 1884 en la operación de rescate de la expedición Greely, perdida en 1881 cerca de la isla de Ellesmere, al noroeste de Groenlandia. Varios miembros de la expedición habían muerto de hambre y enfermedades antes de que Le Bear recogiera a los supervivientes.

El oso luego patrulló alrededor de Alaska, ayudó con los esfuerzos de socorro después del gran terremoto de San Francisco de 1906, sirvió en la Primera Guerra Mundial, antes de entregar suministros durante la pandemia de gripe española. En 1929, el barco fuera de servicio fue ofrecido a la ciudad de Oakland, California, donde se convirtió en un museo flotante, luego en un plató para la película de 1930 “The Sea-Wolf”, una adaptación de una novela de Jack London.

Luego, el Bear fue devuelto al servicio de las patrullas árticas durante la Segunda Guerra Mundial. Se distinguió en 1941 por participar en la captura del arrastrero noruego Buskø, utilizado en ese momento por el servicio de inteligencia militar alemán Abwehr para informar de las condiciones meteorológicas en el Atlántico Norte.

El Bear fue dado de baja de nuevo en 1944 y luego amarrado en Halifax, Nueva Escocia (provincia de Canadá). Él finalmente se hundió después de una tormenta en 1963, en algún lugar al sur de Nueva Escocia y al este de Boston, mientras era remolcado a Filadelfia.

naufragio del oso uss
USS Bear (AG-29) alrededor de 1939. Créditos: Marina de los EE. UU.

Los restos finalmente localizados

Desde finales de la década de 1970, varios proyectos de investigación han intentado sin éxito localizar los restos. Más recientemente, la Guardia Costera de EE. UU. Y la NOAA unieron fuerzas nuevamente para comenzar más investigaciones en 2019. Examinando más de 160 kilómetros cuadrados de lecho marino con un sonar, los investigadores luego identificó dos estructuras sumergidas. En septiembre pasado, la Guardia Costera finalmente regresó con un Vehículo de Control Remoto (ROV), confirmando que La más importante de estas dos estructuras fue de hecho el naufragio del Bear.

Si bien el casco de madera envejecido del barco fue visiblemente dañado por las redes de arrastre y las fuertes corrientes, los investigadores pudieron identificar varias características distintivas. Entre ellos, su proa reforzada para permitir que el barco navegue en aguas polares.

naufragio del oso uss
Un escaneo de los restos. Crédito: NOAA / ONMS
naufragio del oso uss
Una imagen de los restos tomada por un vehículo de control remoto. Crédito: NOAA / MITech

El naufragio descansaría a una profundidad de unos sesenta metros, a unos 167 km al sur de Cape Sable en Nueva Escocia. Su ubicación exacta se mantiene confidencial. Los socios de investigación están discutiendo actualmente con el gobierno canadiense cómo se podría proteger el naufragio.


.