El Nobel de Química 2021 premia el trabajo en organocatálisis

El Premio Nobel de Química acaba de ser otorgado conjuntamente a Benjamin List y David MacMillan por su desarrollo de una nueva herramienta precisa para la construcción molecular: la organocatálisis.

Después de medicina y física, lugar en el Nobel de química. El año pasado, Emmanuelle Charpentier y Jennifer A. Doudna fueron premiadas por su trabajo en genómica. Estos dos eminentes investigadores están en el origen del descubrimiento de una de las herramientas más avanzadas de la tecnología genética: las tijeras genéticas CRISPR/Cas9. Gracias a estos, los genetistas ahora pueden modificar el ADN de animales, plantas y microorganismos con una precisión extremadamente alta, impulsando las ciencias de la vida hacia una nueva era, para el gran beneficio de la humanidad.

Para este año 2021, el comité premió a Benjamin List (Instituto Max Planck, Alemania) y David MacMillan (Universidad de Princeton, Estados Unidos) por su trabajo que permitió el desarrollo de un nueva herramienta precisa para la construcción molecular: organocatálisis.

nobel de química 2021
Créditos: Premio Nobel

¿De qué estamos hablando exactamente?

Muchos campos de investigación dependen de la capacidad de desarrollar moléculas capaces de formar materiales elásticos y duraderos, almacenar energía en baterías o inhibir la progresión de enfermedades. Para hacer esto, los investigadores necesitan catalizadores. Son sustancias capaces de controlar reacciones químicas. Durante mucho tiempo se pensó que, en principio, solo había dos tipos de catalizadores disponibles: metales y enzimas. Concretamente, Benjamin List y David MacMillan han desarrollado un tercer tipo.

Estos nuevos catalizadores son orgánicosproporcionando una estructura estable de átomos de carbono, a los que se pueden unir grupos químicos más activos, lo que significa que son respetuosos con el medio ambiente y baratos de producir.

“La organocatálisis se ha desarrollado a la velocidad del rayo desde el año 2000. Benjamin List y David MacMillan siguen siendo líderes en el campo y han demostrado que los catalizadores orgánicos se pueden utilizar para impulsar una multitud de reacciones químicas”escribe el comité. “Usando estas reacciones, los investigadores ahora pueden construir de manera más eficiente cualquier cosa, desde nuevos productos farmacéuticos hasta moléculas que capturan luz en células solares. De esta forma, los organocatalizadores aportan el mayor beneficio a la humanidad”.

Recordemos que el lunes se otorgó el Premio Nobel de Medicina a David Julius y Ardem Patapoutian por sus descubrimientos de los receptores de la temperatura y el tacto. Este martes, el Premio Nobel de Física 2021 fue otorgado conjuntamente a Syukuro Manabe, Klaus Hasselmann y Giorgio Parisi por sus contribuciones innovadoras a nuestra comprensión de los sistemas complejos. La Semana del Premio Nobel continúa mañana con la entrega del Premio de Literatura. El Premio Nobel de la Paz se entregará el viernes y el Premio de Economía el próximo lunes.