El nuevo ‘iceberg más grande del mundo’ se ha desprendido de la Antártida

Un nuevo iceberg gigante se ha desprendido en el lado occidental de la plataforma de hielo de Ronne en la Antártida, según la Agencia Espacial Europea. La estructura navega ahora en medio del mar de Weddell.

Una “pareja de uñas” natural

Es el cubo de hielo más grande del mundo, antes de que otro venga a destronarlo. El iceberg, conocido como A76 después de una convención de nomenclatura establecida por el Centro Nacional de Hielo, se separó de la plataforma de hielo de Ronne en la Antártida la semana pasada. Este es un proceso de parto natural que no está directamente relacionado con el cambio climático.

Christopher A. Shuman de la Universidad de Maryland compara este fenómeno con una manicura: “Si es la parte blanca de la uña la que se corta, no es realmente un problema”.

El último gran parto registrado en la meseta de Ronne se remonta a mayo de 2000. También tenga en cuenta que este nuevo iceberg, que cubre aproximadamente 4.320 kilómetros cuadrados, ya estaba flotando en el agua. En otras palabras, no contribuirá al aumento del nivel del mar al derretirse.

“La formación del iceberg, sin embargo, atrae una renovada atención al problema más amplio de la pérdida de hielo, tanto en la Antártida como en Groenlandia”., dice M Jackson, glaciólogo y explorador de la National Geographic Society. “Aunque el mar de Weddell no se está calentando tan rápido como otras partes de la Antártida, no se puede ignorar el impacto del cambio climático en la región”.

Al estudiar esta nueva estructura, los investigadores se darán los medios para comprender mejor el estado general de las plataformas de hielo de la región y, en particular, los casquetes más inestables. Este trabajo es importante, ya que estas estructuras mantienen los glaciares en su lugar. Y a diferencia de las plataformas que ya flotan en el agua, los glaciares detrás de ellas están en tierra firme. Si terminara en el mar, el agua derretida de estos glaciares aumentaría el nivel del mar.

iceberg de la antártida
El enorme trozo de hielo se partió en el lado occidental de la plataforma de hielo de Ronne en la Antártida. Se propone un dibujo de la isla de Mallorca para comprender mejor su tamaño. Créditos: ESA / Earth Observation

¿Una amenaza para la vida silvestre?

En cuanto al destino de A76, los investigadores aún lo desconocen por el momento.

Recordemos que hace unos meses, un gigantesco iceberg de 6.000 kilómetros cuadrados se desprendió al este de la Antártida, desde la plataforma de hielo Larsen C, y se dirigió con las corrientes hacia la isla británica de Georgia del Sur, amenazando con anclar en la plataforma continental que rodea la isla. Si este hubiera sido el caso, el iceberg podría haber cortado las rutas marítimas permitiendo que los animales se alimentaran. Finalmente, el enorme cubo de hielo se rompió en varios pedazos antes de derretirse por completo.

Si el A76 golpea corrientes similares, también podría llegar a la Península Antártica en cuestión de meses e interferir con las rutas de navegación, señala Christopher Readinger, jefe del equipo antártico del Centro de Hielo. Es por eso que los climatólogos lo estarán observando de cerca.


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