Encontrar un rasguño en su automóvil, ya sea que lo haya hecho usted mismo o alguien más, puede arruinar fácilmente un día que comenzó bien. Al final, todo depende de la importancia que le des a tu vehículo. En el futuro, sin embargo, estos fallos cotidianos podrían desaparecer antes de que te des cuenta. De hecho, los científicos coreanos han desarrollado un nuevo revestimiento autorreparable capaz de borrar automáticamente los arañazos en treinta minutos cuando se exponen al sol.

Los polímeros son una clase de materiales con enlaces químicos dinámicos. Esto significa que estos pueden romperse en respuesta a un estímulo y luego reformarse en su disposición original, reparando efectivamente daños menores.

Según estudios previos, las redes dinámicas de polímeros que contienen materiales fototérmicos demostrar una autocuración intrínseca altamente efectiva bajo irradiación. En particular, las sales iónicas orgánicas que absorben el infrarrojo cercano, como los tintes de diimonio, funcionan como calentadores de polímeros transparentes y pueden mejorar las propiedades de autorreparación de las capas transparentes.

En un estudio publicado en la revista ACS Applied Polymer Materials, los investigadores de Corea del Sur se basaron en este conocimiento para desarrollar un barniz automotriz autorreparable con una red de polímeros reversibles basados ​​en enlaces de poliol acrílico (AP) y urea impedida dinámica (HU). También integraron en el revestimiento un tinte fototérmico orgánico capaz de capturar la luz infrarroja.

Eficiente y rápido

Por lo tanto, el objetivo de este enfoque era poder eliminar cualquier rayón en la carrocería una vez expuesta a un fuente de calor. En pruebas en un modelo de automóvil, el equipo demostró que el recubrimiento podía hacer esto en solo treinta minutos una vez expuesto al sol (a la altura del día, alrededor del mediodía).

El equipo también demostró que el proceso podría acelerarse drásticamente bajo luz concentrada. Durante los experimentos, por ejemplo, los arañazos habrían desaparecido en tan solo treinta segundos una vez que el recubrimiento se colocó bajo una lupa encargada de concentrar la luz del sol.

arañazos de coche
Diagrama que ilustra cómo funciona el nuevo revestimiento autorreparable. Créditos: Instituto de Investigación de Tecnología Química de Corea (KRICT)

Según los investigadores, este nuevo revestimiento tendría algunas ventajas sobre otras estructuras autocurativas existentes. El uso de tintes fototérmicos orgánicos hace que éste necesite mucha menos energía para operar que las versiones ordinarias. De hecho, estos últimos generalmente requieren pistolas de calor o lámparas UV concentradas. Otros, como el Scratch Shield de Nissan, funcionan en condiciones más suaves; pero operar en varios días. Última ventaja, este nuevo revestimiento también podría reparar un rasguño en el mismo lugar varias vecesA diferencia de todos los demás.

Eventualmente, el uso de este enfoque podría democratizarse. Este nuevo recubrimiento es obviamente transparente, por lo que no interferiría con el color de la carrocería de su automóvil. También se puede aplicar fácilmente mediante pulverización.