El Océano Austral centraliza la absorción de calor por las superficies oceánicas

Durante los últimos cincuenta años, más del 90% del calor atrapado por los gases de efecto invernadero producidos por el hombre ha sido absorbido por el océano, y especialmente por el Océano Austral. Esta realidad ha sido confirmada y aclarada por un estudio publicado en la revista NaturalezaComunicaciones este 7 de septiembre.

Desde el comienzo de la revolución industrial, nuestras emisiones de gases de efecto invernadero han aumentado el calentamiento global del sistema climático en aproximadamente 3 W/m². Sin embargo, este calor adicional no se distribuye uniformemente entre los diversos componentes del sistema. De hecho, si solo se usa del 1% al 2% para calentar la atmósfera, más del 90% se usa para calentar el océano. Este último, por lo tanto, actúa como un verdadero termostato planetario que amortigua el grado de calentamiento de la superficie.

El calor absorbido por el océano se debe principalmente a la cuenca sur

La distribución de este calor entre las distintas cuencas oceánicas también está sujeta a una fuerte asimetría. En un nuevo estudio, los investigadores han demostrado que la mayor parte de la absorción tiene lugar a nivel del Océano Austral, dada la geografía muy particular de la región, antes de redistribuirse hacia el norte, hacia las cuencas del Atlántico, el Pacífico y el Índico.

La Antártida, que está rodeada por el Océano Austral, también está rodeado de fuertes vientos del oeste », subraya Maurice Huguenin, autor principal del estudio. ” Estos vientos influyen en cómo las aguas absorben el calor. Alrededor de la Antártida pueden ejercer esta influencia sin ser interrumpidos por las masas de tierra, esta es la clave para que el Océano Austral sea responsable de casi toda la absorción de calor del océano global. “.

oceano del Sur
Representación esquemática de la absorción de calor (flechas rojas), las pérdidas de calor (flechas azules) y el transporte horizontal de calor (flechas negras) durante los últimos cincuenta años. Cada término se divide en tres componentes, siendo el de la izquierda la resultante entre la componente ligada al viento (centro) y la termodinámica (derecha). Las cifras se dan en julios por metro cuadrado y por año (colores) y en julios por año (flechas). Créditos: Maurice F. Huguenin y coll. 2022.

Los vientos del oeste en cuestión son conocidos por los marineros como Roaring Forties y Howling Fifties. Sin embargo, al soplar sobre las vastas extensiones de océano que rodean el continente blanco, inducen afloramientos de agua fría a su derecha. Después de calentarse mientras se mueve hacia el norte, el agua vuelve a sumergirse. Esta circulación transversal ligada a la rotación de la Tierra entierra enormes cantidades de calor en el Océano Austral.

Si continúa representando la gran mayoría de la absorción de calor hasta 2100, veríamos que su calor aumenta hasta siete veces más de lo que hemos visto hasta ahora. “, informa el investigador. Sin embargo, el servicio prestado no deja de tener consecuencias ya que dicha absorción induce estrés a los ecosistemas marinos, intensifica fenómenos extremos como las tormentas y contribuye al aumento del nivel del mar.

Cuanto menos dióxido de carbono pongamos en la atmósfera, menos cambios oceánicos y aumento del nivel del mar veremos “, subrayan los autores. ” Esto puede ayudar a limitar el nivel de adaptación requerido por los miles de millones de personas que viven cerca del océano, minimizando los efectos adversos del calentamiento de los océanos en los niveles del mar y su principal fuente de subsistencia “.