El otro lado de la historia: la mujer romana ideal

Como tantas personas que vivieron al otro lado de la historia, las mujeres romanas han dejado muy poco testimonio literario detrás de ellas para ayudarnos a dar cuerpo a sus vidas. Solo se puede especular sobre lo que pensaban sobre su vida diaria y hasta qué punto se sentían explotados, denigrados o constreñidos; alternativamente, apreciado, respetado y realizado.

Imagen de una mujer pintada al fresco en Pompeya.
En la antigua Roma, el prejuicio contra las mujeres era común y se creía que carecían de capacidad para el pensamiento racional. (Imagen: BlackMac / Shutterstock)

La identidad o la falta de una mujer en la antigua Roma

Se requería que una mujer respetable en la antigua Roma mantuviera un perfil bajo. Se simboliza el bajo perfil de una mujer.

Prejuicio contra las mujeres en la sociedad romana

El prejuicio contra la mujer no solo estaba arraigado en la forma en que operaba la sociedad romana, también estaba consagrado en la ley romana. Si una mujer cometía adulterio, era un delito penal, mientras que si su marido cometía adulterio no lo era.

El emperador Constantino decretó que si una mujer era violada, automáticamente era parte responsable del crimen, independientemente de los hechos que rodearan el caso. Incluso si se pudiera probar que trató de resistir a su agresor, aún sería culpable de lo que se conoce en la actualidad como ‘negligencia contributiva’, la teoría es que si hubiera gritado lo suficientemente fuerte, los vecinos habrían acudido a ella. rescatar y evitar la violación.

Escritores y pensadores sobre la mujer en la antigua Roma

Un escritor del siglo I d.C. llamado Valerius Maximus ofrece a sus lectores varios ejemplos de mujeres que son “castigadas”.

El surgimiento de mujeres liberales en la antigua Roma

Las últimas décadas de la República Romana vieron el surgimiento de un tipo de mujer más asertiva, independiente y liberada. Sin embargo, este nuevo papel público se limitó a los miembros de la aristocracia.

Un historiador romano conservador, Cayo Salustio Crispo, comúnmente conocido como Salustio, dio una descripción de la hija de un cónsul romano, llamada Sempronia, que tuvo un romance con un notorio revolucionario social, llamado Catilina, a finales de los años 60 a. C. Para Salustio, Sempronia era una amenaza, que la vio como un paso fuera de su papel socialmente sancionado. Continúa asociándola con un grupo particular de mujeres de alta cuna que hicieron fortuna como prostitutas.

Contemporánea de Sempronia fue Clodia, la famosa Lesbia de los poemas de Cayo Valerio Catulo. Catulo escribió una poesía exquisita sobre ella, algunas de ellas muy obscenas, y muchas de ellas demostraron el control que ejercía sobre él.

Las mujeres en la política en la antigua Roma

Algunas mujeres romanas de clase alta también incursionaron en política. , no había nombres reales de chicas.