El pájaro carpintero de pico marfil y otras 22 especies serán declaradas extintas en EE. UU.

Después de buscar durante décadas, el gobierno de los EE. UU. Ha perdido oficialmente la esperanza de tratar de encontrar 23 especies de aves, peces y otros animales, y los está declarando extintos. El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. (FWS) quiere eliminarlos oficialmente de la Ley de Especies en Peligro de Extinción (ESA), una decisión que, según ellos, se tomó con base en revisiones de la ciencia más reciente.

Crédito de la imagen: Flickr / Tim Lumley

La protección otorgada por la ESA, que entró en vigencia en 1973, llegó demasiado tarde para este grupo de especies, dijo el FWS en un comunicado de prensa. Pero destacó que hasta el momento, la ley ha tenido éxito en prevenir la extinción de más del 99% de las especies enumeradas, protecciones que se necesitan ahora más que nunca debido a la crisis climática.

“Con el cambio climático y la pérdida de áreas naturales empujando a más y más especies al borde, ahora es el momento de impulsar esfuerzos proactivos, colaborativos e innovadores para salvar la vida silvestre de Estados Unidos”, dijo la secretaria del Interior de Estados Unidos, Deb Haaland. dijo en un comunicado de prensa. “La ESA ha sido increíblemente eficaz para prevenir la extinción de especies”.

La propuesta marca el grupo más grande de animales y plantas que se considera formalmente extinto desde que se aprobó la ESA. Desde entonces, solo 11 se han eliminado de la lista. Pero eso debe cambiar ahora con 23 especies más, incluidas 11 aves, ocho mejillones de agua dulce, dos tipos de peces, una planta con flores de la familia de la menta y un murciélago frugívoro.

Las especies incluyen el pájaro carpintero de pico de marfil (Campephilus principalis), La curruca de Bachman (Vermivora bachmanii), dos especies de peces de agua dulce, ocho especies de mejillones de agua dulce del sureste y 11 especies de Hawai y las islas del Pacífico, como el akepa de Maui (Loxops ochraceus) y la enredadera de Molokai (Paroreomyza flammea).

El pájaro carpintero fue catalogado como en peligro de extinción en 1967, con el último avistamiento en Luisiana. A pesar de décadas de esfuerzos de encuestas, no se ha reubicado. La reinita de Bachman se incluyó en la lista el mismo año, pero no se ha visto desde 1962. La pérdida del hábitat forestal y la recolección generalizada son las principales razones detrás de su extinción, dijo FWS.

Los mejillones de agua dulce se encuentran entre las especies más amenazadas en los Estados Unidos, hogar de más de la mitad de las especies de mejillones del mundo. Los que se eliminarán de la ESA incluyen el mejillón plano, la concha de bellota del sur, la concha de estribo, la concha de cresta de las tierras altas, el mejillón perlado de flor verde, el mejillón perlado de flor amarilla y el mejillón perlado de flor turbelada.

Una crisis ambiental

Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) emitió una declaración de Leigh Henry, director de política de vida silvestre, en respuesta a la noticia, argumentando que esta es una “señal de advertencia evidente” de que el planeta está en medio de una “crisis de extinción”. Se necesita una acción más rápida y audaz para priorizar el mundo natural, que es clave tanto para el bienestar humano como para los ecosistemas, agregó.

Mientras tanto, el Centro para la Diversidad Biológica (CBD) argumentó que el FWS ha sido “extremadamente lento” para proteger a las especies, mencionando un estudio de 2016 que encontró que las especies esperaron un promedio de 12 años para recibir salvaguardas. También recordaron que el presidente Biden aún no ha nominado a un director para el FWS en medio de fondos limitados para especies en peligro de extinción.

“La Ley de Especies en Peligro de Extinción ha evitado la extinción del 99% de las plantas y animales bajo su cuidado, pero lamentablemente estas especies estaban extintas o casi desaparecieron cuando fueron incluidas”, dijo Tierra Curry, científico senior del CBD. dijo en un comunicado. “La tragedia se magnificará si no evitamos que esto vuelva a suceder mediante la financiación total de la protección de las especies”.

Aún así, la ESA también ha tenido historias de éxito. Un total de 54 especies fueron retiradas del estado de protección gracias a su recuperación, entre ellas el águila calva (Haliaeetus leucocephalus) y el halcón peregrino americano (Falco peregrinus). Otras 56 especies también pasaron de estar en peligro a amenazadas desde que se promulgó la ESA.