¿Un avión capaz de volar todo el año sin tener que aterrizar? El ejército de los Estados Unidos debería poder beneficiarse de dicha tecnología en un futuro no muy lejano. El dispositivo llevaría paneles solares que le permitirían obtener suficiente energía para volar de forma continua.

Un avión capaz de vuelo perpetuo.

Y si un día fuera posible abordar un avión que opera solo con energia solar ? Este tipo de tecnología parece estar avanzando, pero las aerolíneas no deberían ser las primeras en aprovecharla. De hecho, el ejército de los Estados Unidos está en primera posición en el expediente. Hay que decir que al Pentágono no le interesa realmente una huella de carbono más favorable, sino más bien la posible capacidad del dispositivo para realizar lo que se denomina “vuelo perpetuo”.

En un artículo de CNN Travel del 5 de mayo de 2022, el CEO de Skydweller Aero, Robert Miller, habló sobre el tema. Hay que decir que esta start-up lleva trabajando con la Armada de los Estados Unidos desde agosto de 2021, precisamente en un proyecto de avion solar portar paneles fotovoltaicos y poder volar durante periodos muy largos. Sin embargo, se habla de un contrato de 5 millones de dólares entre ambas entidades. Skydweller Aero también firmó un acuerdo de $ 14 millones, esta vez con la Unidad de Innovación de Defensa del Pentágono. La misión de la start-up es construir un prototipo capaz de volar durante varios meses sin aterrizar, y esto, para 2023.

avión solar de impulso solar
Créditos: Milko Vuille / Wikimedia Commons

Un pseudosatélite para observar el cielo continuamente

Skydweller Aero no parte de cero ya que en 2016, la compañía probó su avión Solar Impulse 2. Este último se convirtió en el primero en dar la vuelta al mundo con éxito usando solo energía solar. Cubrió así un recorrido de 40.000 kilómetros en 17 etapas. El avión tiene el récord mundial del vuelo en solitario más largo sin repostar y sin escalas. Para desarrollar el prototipo que quiere el Pentágono, Skydweller Aero tendrá que desarrollar un aeronave capaz de volar por cuenta propia como un dron

Según Robert Miller, un dispositivo de vuelo perpetuo de este tipo podría contribuir a la detección y vigilancia gubernamental de próxima generación, un punto considerado crítico para la seguridad nacional. Si el término “perpetuo” parece un poco exagerado, el director ejecutivo de Skydweller Aero asegura, no obstante, que el avión podrá volar un año entero sin tener que aterrizar. También mencionó el término “pseudo-satélite”, es decir, una máquina permitiéndote observar el cielo continuamente. En teoría, el dispositivo también sería mucho más maniobrable que un avión de propulsión convencional.