El pequeño estado insular del Pacífico de Niue se compromete a proteger el 100 % de su océano y crear un santuario del tamaño de Italia

Más de 50 países se han comprometido en los últimos años a proteger 30% de los océanos del mundo para 2030, en medio de las crecientes presiones sobre el océano por el cambio climático y las actividades humanas como la pesca y la extracción de combustibles fósiles. Ahora, el pequeño estado insular de Niue decidió dar un paso más, protegiendo el 100% del océano en su zona económica exclusiva.

Entorno típico de Niue. Crédito de la imagen: Wikipedia Commons.

Niue, a veces denominada la “Roca de la Polinesia”, se encuentra a unos 2400 kilómetros al noreste de Auckland, Nueva Zelanda, y a casi 400 kilómetros al este de Tonga, en el suroeste del Pacífico. Es un estado autónomo en libre asociación con Zelanda. Es una de las naciones más pequeñas de la Tierra, con aproximadamente 260 kilómetros cuadrados de superficie terrestre, y también es uno de los países más aislados de la Tierra.

A diferencia de sus vecinos, Niue no es un archipiélago de islas, es una sola isla que es básicamente un atolón de coral elevado (y uno de los atolones más grandes del mundo). La zona es rica en biodiversidad. Es el único lugar donde el katuali o serpiente marina de cola plana (Laticauda schistorhyncha) es encontrado. También es un lugar utilizado por las ballenas jorobadas que migran desde la Antártida para dar a luz.

Sin embargo, los arrecifes de esta isla están en gran medida amenazados. Las temperaturas más cálidas del mar debido al cambio climático están provocando la decoloración de los corales, mientras que el clima extremo también está dañando el medio ambiente y la infraestructura. También, pesca ilegal es un gran problema para la mayoría de los países del Océano Pacífico, el caladero más fértil del mundo.

Niue anunció en 2020 que protegería el 40% de su océano, buscando evitar mayores impactos sobre su biodiversidad marina. Ahora, el gobierno decidió dar un paso más allá, comprometiéndose a una protección del 100%. La medida sigue a un compromiso similar del vecino Islas Cookque se ocupa de problemas similares a los de Niue.

“Esta es una contribución significativa a nivel mundial de Niue a los esfuerzos internacionales para apoyar la estabilidad de nuestro planeta y océano en el futuro. Esto es muy importante en este momento, ya que los impactos del cambio climático, la contaminación y la sobreexplotación están teniendo impactos muy reales en todos los rincones del mundo”, dijo el primer ministro de Niue, Dalton Tagelagi, en un comunicado.

Los primeros pasos hacia adelante

Posición de Niue.

Como parte de su nuevo compromiso de protección, que entró en vigor en abril, Niue creó el parque marino de usos múltiples Niue Nukutuluea. Está dividido en zonas, incluida una zona de conservación donde las embarcaciones pueden pasar pero no detenerse, una zona de pesca deportiva y pesca en canoa, y una zona oceánica general que permite la pesca comercial extranjera.

Aquellos que infrinjan las reglas del parque marino pueden tener su embarcación y pesca incautados y recibir una multa de hasta $280,000. El gobierno monitorea las actividades en el parque marino con una empresa de vigilancia satelital, Vigilancia mundial de la pesca. Niue no tiene armada, por lo que se asocia con Tonga, Samoa y las Islas Cook para que vigilen el parque marino.

“Estamos encantados de ver este compromiso del gobierno y el pueblo de Niue, y esperamos que su acción inspire a otros países a hacer lo mismo con sus propias ZEE”, Ashleigh McGovern, Vicepresidenta de Desarrollo e Innovación y Directora de Asociaciones en Conservación Centro Internacional para los Océanos, dijo en un comunicado.

De vuelta en 2016, un equipo de Pristine Seas de National Geographic y el grupo filantrópico Oceans 5 exploraron las aguas de Niue. La expedición de 18 días reveló una impresionante vida marina, incluidas más de 300 especies de peces y tres especies de tortugas marinas en peligro de extinción a nivel mundial. Esta información ayudó al gobierno a tomar más medidas de protección del océano.