El pingüino emperador amenazado de extinción a finales de siglo

Un nuevo estudio ha analizado las amenazas a la vida terrestre y marina en la Antártida. Pinta un cuadro que es preocupante por decir lo menos, ya que muestra que los esfuerzos actuales de conservación son insuficientes para proteger los preciosos ecosistemas del continente blanco. Los resultados fueron publicados en la revista biología este 22 de diciembre.

La fauna y la flora de la Antártida se enfrentan a una agitación ambiental sin precedentes. Entre las causas del rápido deterioro de las condiciones de vida, el cambio climático debido a las actividades humanas ocupa con mucho el primer lugar. Además, según un nuevo trabajo de un equipo internacional de investigadores, hasta el 97% de las especies terrestres y aves marinas podría disminuir para 2100 si la trayectoria actual continuara.

Una posible extinción del pingüino emperador antes de fin de siglo

Una especie emblemática del continente blanco, el pingüino emperador estaría incluso condenado a la extinción si el cambio climático continuara y los esfuerzos de conservación no cambiaran. Los científicos señalan que esta es la única especie estudiada que exhibe tal vulnerabilidad. Otra especie muy afectada por la degradación del medio ambiente polar: los nematodos del suelo seco, pequeños gusanos muy apreciados por las aves marinas. En un escenario de laissez-faire, más de la mitad de su población podría desaparecer a finales de siglo. Finalmente, los pingüinos Adelia y de barbijo también se ven debilitados, al igual que el cormorán antártico.

pingüino
(POSEE). Respuesta de diferentes especies terrestres y marinas al calentamiento global para 2100 (calculado como la fracción intacta de una población dada). Las barras rojas indican una disminución de la población y las barras azules un aumento. Los colores oscuros corresponden a la evolución en la península y los colores claros, a la del interior del continente. (B). Regiones cubiertas en el estudio. Créditos: Jazmín R. Lee y coll. 2022.

Dado que la imagen nunca es en blanco o negro, algunas especies aún podrían hacerlo bien y beneficiarse de estos cambios. Estos son principalmente musgos, líquenes y microbios. El pingüino papúa es, en última instancia, la única especie de ave marina que parece verse favorecida.

Políticas de protección y conservación baratas

Por el contrario, si mañana se tomaran medidas políticas y económicas ambiciosas para combatir el calentamiento global y promover estrategias de conservación y protección de la biodiversidad, la fracción de especies en riesgo de disminución se limitaría al 37%. Los investigadores también subrayan la importancia de fortalecer la lucha contra la introducción de parásitos, microbios o cualquier especie alóctona que atente contra el buen funcionamiento del ecosistema austral.

En su estudio, los científicos ofrecen diez estrategias clave para reducir las amenazas a los ecosistemas antárticos. También tendrían la ventaja de ser económicos. De hecho, pesarían sólohasta $ 23 millones por año en el presupuesto de los países que los financiarían. Sin embargo, el cálculo no tiene en cuenta el costo económico altamente incierto asociado con la mitigación del cambio climático. En cualquier caso, lo cierto es que el coste de la inacción sería mucho mayor.

Los esfuerzos globales y regionales simultáneos son esenciales para preservar la biodiversidad antártica para las generaciones futuras ”, informa el estudio en su resumen.