El “pizzly” se propaga en el Ártico gracias al cambio climático

Cada vez más osos polares se reproducen con osos pardos, cuyas áreas de distribución se extienden hacia el norte, multiplicando miembros de una especie híbrida llamada “Grolar” o “Pizzly”.

El pizzly, un oso como ningún otro

El primer avistamiento de hibridación entre estas dos especies en la naturaleza se registró en 2006. En ese momento, un cazador acababa de abatir lo que creía que era un oso polar en los Territorios del Noroeste del Ártico canadiense. Sin embargo, en una inspección más cercana, el animal parecía inusual, mostrando el típico pelaje crema de un oso polar, pero las largas garras, la espalda jorobada, la cara poco profunda y las manchas marrones de un oso pardo.

Las pruebas de ADN confirmaron más tarde que el animal era un híbrido. Genéticamente, esta “mezcla” no plantea un problema real. Los osos pardos y los osos polares no se dividieron hasta hace 500.000 a 600.000 años, por lo que ambas especies pueden producir descendencia viable.

Desde entonces, los avistamientos se han multiplicado a medida que las poblaciones de osos polares han disminuido.

Este hallazgo no es sorprendente. De hecho, a medida que el mundo se calienta, los osos pardos se mueven hacia el norte e invaden los territorios de sus primos polares durante parte del año. Aquí, donde el hielo marino se ha reducido en unos 870.000 kilómetros cuadrados desde su máximo promedio de 1981 a 2010, los osos pardos se enfrentan a varias fuentes de alimento.

Por su parte, los osos polares son cazadores altamente especializados adaptados principalmente para evolucionar en las plataformas de hielo marino. A veces pueden atacar huevos de aves marinas o renos cuando están en tierra firme, pero esas calorías no compensan las calorías quemadas para cazar y cazar. Encontrar comida. Así, en el mismo territorio, el oso grizzly supera al oso polar.

Dos pizzlies en el zoológico de Osnabrück. Crédito: Corradox

¿Una especie híbrida mejor adaptada?

Generalmente, las especies híbridas no se adaptan mejor a su entorno que sus especies parentales. Para los pizzly, algunos han planteado el riesgo de trastornos físicos y de comportamiento en estos animales que, por ejemplo, podrían tener dificultades para resistir el frío extremo al igual que el oso polar. Asimismo, algunos híbridos observados en un zoológico alemán mostraron una capacidad de natación más pobre que sus “primos” polares.

Sin embargo, el “Pizzly” todavía podría sobrevivir, estima un equipo de investigadores.

“Por un lado, los osos polares tienen cráneos más largos, lo que los convierte en expertos en atrapar focas en el agua”., señala Larisa DeSantis, paleontóloga y profesora asociada de ciencias biológicas en la Universidad de Tennessee. “En contraste, sus molares son más pequeños que los osos típicos porque todo lo que comen es grasa durante todo el día”..

“Los osos pardos, por otro lado, pueden comer lo que quieran”, prosigue el investigador. “No lo sabemos todavía, pero este ‘cráneo pizzly intermedio’ podría finalmente darles una ventaja biomecánica”. Si esto se confirma, “Por lo tanto, es posible que estos híbridos busquen una gama más amplia de fuentes de alimentos”..

En unas pocas décadas, si la tendencia continúa, los osos “pizzly” podrían finalmente eclipsar por completo a los osos polares, manteniendo parte de su composición genética con ellos. En cierto sentido, y lamentablemente, el pizzly podría ser el salvador del oso polar, amenazado por el calentamiento global.


.