¿El plomo jugó un papel en la caída del Imperio Romano?

Muy fácil de usar y económico, el plomo se usó ampliamente durante el Imperio Romano. Sin embargo, este uso afectó a muchas áreas, incluida la cocina. Por lo tanto, este metal puede haber jugado un papel en el declive del imperio, ya que ahora sabemos que es tóxico para los humanos.

¡Plomo apreciado en la cocina!

El plomo es el elemento químico con número atómico 82 (Pb). Es un metal maleable económico y muy resistente a la corrosión. Sin embargo, este es tóxico para los humanosincluso a dosis bajas. Hoy en día, su uso práctico es muy limitado, pero no siempre ha sido así. De hecho, los riesgos para la salud se han descubierto muy tarde en la historia humano. Así, el plomo se ha incorporado desde hace mucho tiempo a las obras de construcción (fontanería, pintura) así como a la fabricación de municiones, entre otras.

El 23 de junio de 2021, el canal de YouTube Reactions publicó un video (ver final del artículo) explicando que el uso del plomo se remonta a mucho tiempo atrás, especialmente hasta la época del Imperio Romano (27 a.C.-476 d.C.). Y resulta que a los romanos les gustó tanto este metal que incluso integrarlo en la cocina.

Cotizaciones en video De re coquinaria (Arte culinario), un libro de cocina romano que contiene un cien recetas que citan plomo – de un total de 450. En ese momento, endulzar una preparación a menudo implicaba concentrar jugo de uva para hacer almíbar. Sin embargo, los cocineros habían notado que el sabor era aún mejor al usar una olla de plomo para la preparación.

libro de recetas del imperio romano
Crédito: Marco Gavio Apicio / Wikipedia

Difícil tener certezas

Según los historiadores, la caída del Imperio Romano tiene varias causas: invasiones bárbaras, corrupción y problemas presupuestarios. Por lo tanto, es difícil evaluar el impacto potencial de la intoxicación por plomo (intoxicación por plomo aguda o crónica) en esta disminución. Sin embargo, el consecuencias del envenenamiento por plomo en humanos son bien conocidos hoy en día: infertilidad, hipertensión, gota, problemas digestivos o cardíacos. Sobre todo, el plomo es un factor de discapacidad mental, incluso en dosis bajas, en caso de contaminación del embrión (o feto). También afecta las capacidades de aprendizaje del niño y, por tanto, provoca retrasos intelectuales (y físico).

En 2019, investigadores de la Universidad de Wisconsin en Madison (Estados Unidos) publicaron un estudio sobre el tema. Los científicos compararon esqueletos ingleses antes y después de la conquista romana. Según los resultados, los huesos de la Edad del Hierro contenían solo de 0,3 a 2,9 μg de plomo por gramo en comparación con los 8 a 123 μg por gramo de los huesos de la Edad Romana. Los líderes del estudio consideraron que estos valores son suficientes para generar problemas de salud muy graves y, posiblemente, una extinción de la civilización.

Quedan algunas preguntas, de modo que es casi imposible obtener certezas sobre el papel que habría jugado el plomo en la caída del Imperio Romano. ¿Consumieron los romanos suficiente plomo para que el envenenamiento por plomo fuera desenfrenado en todo el Imperio? Sin embargo, una cosa es segura: superó con creces los límites corriente fijada por nuestras autoridades sanitarias.


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