¿El polvo de la casa es principalmente piel muerta?

Existe el mito de que el polvo doméstico es principalmente piel humana. En realidad, esto es sólo parcialmente cierto. Las células de la piel forman parte de la composición del polvo doméstico, pero van acompañadas de muchos otros materiales.

¿De qué está hecho el polvo doméstico?

Aspiradora, escoba, plumero, trapo, todos los medios son buenos para vencer el polvo. Solo que, no importa cuánto intentemos deshacernos de él, ¡siempre vuelve! Para muchos, el polvo forma parte de la vida cotidiana, pero ¿de qué está hecho exactamente? Algunos dirían que en su mayoría piel humana. Los hay, sí, pero no solo.

Efectivamente, también están presentes otros materiales, entre los que se encuentran pedazos de pintura, fibras, moho, pelo, pelo y materiales de construcción, polen, exoesqueletos de insectos, cenizas y hollín, o pedazos de tierra, por citar sólo algunos desechos.

Esta lista se basa en un estudio de polvo canadiense de 2011. Como parte de este trabajo, los investigadores tomaron muestras de 1.025 hogares canadienses para cuantificar la prevalencia de plomo.

Las proporciones de cada uno de los componentes variaron de un hogar a otro. Por ejemplo, una casa recién construida tiene una gran cantidad de polvo de paneles de yeso, mientras que una casa cerca de una calle muy transitada es probable que albergue un nivel más alto de contaminantes externos provenientes de los gases de escape de los automóviles.

En el estudio canadiense, las casas antiguas generalmente tenían niveles más altos de plomo en el polvo doméstico. Recuerde que la pintura con plomo y la gasolina se han eliminado gradualmente desde finales de la década de 1970.

500 millones de células cada día

Sin embargo, la estimación comúnmente citada de que 70% o 80% el polvo de la casa sería la piel humana probablemente no es correcto. Según un estudio de 2009 sobre el polvo doméstico en el medio oeste de los EE. UU., el 60 % de los componentes muestreados procedían del interior, mientras que el resto procedía del exterior. Sin embargo, ese 60% interior lo incluía todo: piel, pero también fibras orgánicas, materiales de construcción, etc.

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Créditos: stevepb/Pixabay

El hecho de que la piel humana termine en nuestro polvo no es realmente sorprendente. Perdemos muchas células de la piel cuando hacemos nuestro trabajo. Un adulto promedio libera algunos unos 500 millones cada día, o 0,03 a 0,09 gramos de escamas de piel por hora. Sin embargo, no todas las escamas de piel muerta terminan en los pisos. Muchos también acaban en los desagües de bañeras o duchas, mientras que otros, pegados a la ropa, acaban en la lavadora antes de ser evacuados.

Por cierto, la presencia de células de la piel en nuestro hogar podría no ser tan mala. En un estudio publicado en 2011, los investigadores encontraron que los niveles más altos de colesterol y escualeno (aceites que se encuentran en la piel muerta) en el polvo eran asociado con niveles más bajos de ozono al interior. Sin embargo, sabemos que el ozono es un contaminante que puede causar irritación pulmonar.