El polvo del desierto juega un papel inesperado en la formación de cirros

Los datos recopilados durante la campaña científica ATom (Misión de tomografía atmosférica) han destacado el papel principal que desempeña el polvo del desierto en la formación de las nubes cirros, estas nubes familiares. Los resultados fueron publicados en la revista Geociencia de la naturaleza el 24 de febrero.

Durante tres años, de 2016 a 2018, un avión de investigación de la NASA voló alrededor del mundo varias veces en un esfuerzo por tomar muestras del contenido de polvo del desierto en el aire. Equipado con un espectrómetro de masas capaz de evaluar la composición química de las partículas, el DC-8 sondeó la atmósfera en todo su espesor, prestando especial atención a las regiones oceánicas.

Esta misión científica sin precedentes trajo importantes resultados que no dejaron de sorprender. Sabemos desde hace mucho tiempo que la formación de cirros requiere la presencia de partículas microscópicas que hacen el papel de semillas alrededor de las cuales se podrán formar cristales. Cabe señalar que estos núcleos formadores de hielo tienen la particularidad de tener una estructura similar a la del hielo.

Un papel importante del polvo del desierto en la formación de cirros…

Los datos recopilados revelaron que Del 34 % al 71 % de las nubes cirros observadas fuera de los trópicos fueron iniciadas por el polvo del desierto. Si nos ceñimos al hemisferio norte, esta cifra llega incluso al 75%-93%. “ Quizás aún más sorprendente, descubrimos que mientras que el desierto del Sahara es, con mucho, el mayor emisor de polvo del mundo, los desiertos de Asia Central son a menudo fuentes mayores de formación de cirros. agrega Karl D. Froyd, autor principal del estudio.

cirro
Masa de polvo del desierto medida por el avión de investigación (puntos y líneas discontinuas) según la latitud (eje horizontal) y la altitud (eje vertical) en la cuenca del Pacífico (a) y del Atlántico (b). Básicamente, la simulación de un modelo restringido por las observaciones. Créditos: Karl D. Froyd y coll. 2022.

Al incorporar estas numerosas observaciones en un modelo de transporte atmosférico y química de nubes, los científicos descubrieron que la cantidad total de polvo emitido a la atmósfera no era el elemento más determinante en la formación de cirros. En efecto, para permitir la nucleación de cristales de hielo, las partículas primero deben ser transportadas a gran altura.

Sin embargo, a diferencia del Sahara, Asia alberga movimientos convectivos profundos y generalizados durante el monzón de verano. Estos últimos organizan un transporte de polvo particularmente eficaz desde la superficie hasta las capas superiores de la atmósfera, lo que explica la contribución desproporcionada de los desiertos de Asia Central a la formación de cirros en el mundo.

…lo que les brinda una importante vía de acción sobre el clima global

Estos hallazgos tienen implicaciones climáticas sustanciales. Y por una buena razón, este tipo de nubes atrapa la radiación infrarroja emitida por la Tierra y, por lo tanto, tiende a calentarla, en igualdad de condiciones. Por lo tanto, tener en cuenta el polvo del desierto y su interacción con los cirros en la nueva generación de modelos climáticos es un paso futuro esencial.

Con el cambio climático, los desiertos están cambiando en todo el mundo y las emisiones de polvo están cambiando con ellos. “dice el investigador. ” Estos resultados son un poderoso mensaje para la comunidad científica de aerosoles y nubes de que necesitamos mejorar nuestro tratamiento de la formación de polvo y nubes en los modelos climáticos para predecir con mayor precisión el clima actual y futuro. “.


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