Constituyendo aproximadamente una cuarta parte de la corteza terrestre, el silicio es el segundo elemento químico más abundante en la tierra después del oxígeno. A pesar de esta profusión, este elemento ha experimentado un aumento espectacular de su precio, lo que obviamente no deja de tener consecuencias para muchas industrias.

Un aumento del 300%

El silicio es el elemento químico de número atómico 14 (símbolo Si). Es el elemento más abundante en la corteza terrestre después del oxígeno, es decir, el 25,7% de su masa. En exobiología, la investigación se centra en la posibilidad de que en otras partes del espacio, las formas de vida podrían haberse desarrollado sobre la base del silicio y no del carbono como en la Tierra.

Sin embargo, el silicio es mucho más conocido por representar parte de la tecnología moderna. De hecho, este elemento se utiliza en la composición de chips (o circuitos integrados electrónicos), pero también en paneles solares, hormigón o vidrio. Desafortunadamente, según un artículo de Bloomberg a partir del 1 de octubre de 2021, el precio del silicio subió 300% a pesar de su abundancia.

Cuando surge una escasez global, observar a China suele ser un buen indicador. El principal productor mundial de silicio, este país se enfrenta actualmente a una gran crisis energética.

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Muchos sectores potencialmente afectados

En este momento, China se enfrenta a una aumento de los precios del carbón y el gas y aumento de la demanda. También se plantea la cuestión de una sequía que ralentiza el funcionamiento de las represas hidroeléctricas, así como la implementación de medidas para frenar el cambio climático. En definitiva, son muchos los motivos que han perturbado el consumo eléctrico en este país, y en este preocupante contexto, las industrias están racionados.

En la provincia de Yunnan, donde todavía se produce el 20% del silicio de China, las autoridades ordenaron una ralentización de la producción en un 90%. En otra provincia, a saber, Sichuan (13% de la producción), también se requieren cortes de energía. Por lo tanto, esto ha generado un aumento de los precios y varias industrias de todo el mundo se verán afectadas si el problema persiste. Citemos el sector de los paneles fotovoltaicos, que utilizan silicio policristalino, cuyo precio se ha disparado, provocando una aumento de los precios de la energía solar después de un descenso constante durante varios años.

Además de la producción de paneles solares, la sector del aluminio también podría sufrir por la situación actual. De hecho, el silicio se utiliza en muchas aleaciones. Evoquemos también el producción de chips electrónicos – ya muy perturbado por la crisis sanitaria vinculada al Covid-19 – igualmente amenazado por el aumento de los precios del silicio.