El Premio Nobel de Física premia el trabajo sobre entrelazamiento cuántico

El Premio Nobel de Física 2022 acaba de ser otorgado conjuntamente a Alain Aspect, John Clauser y Anton Zeilinger por sus contribuciones innovadoras a nuestra comprensión del entrelazamiento cuántico. Los tres compartirán la suma de diez millones de coronas suecas, o aproximadamente 925.000 euros.

Después de la medicina, lugar a la física. Hace dos años, tres laureados compartieron el premio por sus descubrimientos sobre agujeros negros. En 2021, el comité premió varios estudios sobre fenómenos caóticos y aparentemente aleatorios que son notoriamente difíciles de comprender. Para este año 2022, el Premio Nobel de Física es para Alain Aspect (de la Universidad de Paris-Saclay y la École Polytechnique de Palaiseau), John Clauser (Universidad de Columbia) y Anton Zeilinger (Universidad de Viena) por sus experimentos utilizando estados cuánticos.

Una mecánica muy extraña.

La peculiaridad de la mecánica cuántica se está explotando cada vez más, ya sea en el desarrollo de computadoras o redes de comunicación cifradas seguras, entre otras áreas. Un factor clave en este desarrollo es la forma en que la mecánica cuántica permite que dos (o más) partículas existan en lo que los físicos llaman “un estado entrelazado”.

Para resumir, lo que le sucede a una partícula de un par entrelazado determina lo que le sucede a las otras partículas, incluso si estas partículas están separadas por distancias gigantescas. Por ejemplo, cambie el estado de una de estas partículas y las otras tomarán instantáneamente el mismo valor. Es decir, cuando dos partículas están en estados cuánticos entrelazados, medir la propiedad de una partícula puede determinar inmediatamente el resultado de una medición equivalente en la otra partícula sin necesidad de verificar.

Lo que también hace que la mecánica cuántica sea tan especial es que estas partículas entrelazadas no tienen estados determinados hasta que se miden. Sí, la mecánica cuántica es muy extraña.

Por medio de experimentos revolucionarios, Alain Aspect, John Clauser y Anton Zeilinger han demostró el potencial para la investigación y el control de estas partículas entrelazadas. El desarrollo de herramientas experimentales también ha sentado las bases para una nueva era de la tecnología cuántica (más información aquí).

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Los ganadores Alain Aspect, John F. Clauser y Anton Zeilinger. Créditos: Premio Nobel

Recordemos que el lunes se otorgó el Premio Nobel de Fisiología al genetista Svante Pääbo por su trabajo sobre el genoma de nuestros parientes cercanos desaparecidos. La semana continúa mañana con la entrega del premio de literatura. El Premio Nobel de la Paz se entregará el viernes y el Premio de Economía el próximo lunes.