El presidente estadounidense que pasó sus últimos meses siendo alimentado por el recto

Al despertar el 2 de julio de 1881, el ex presidente de los Estados Unidos, James Garfield, se sintió sorprendido y consternado al enterarse de que unas horas más tarde le dispararían en la espalda con un arma. Se habría sentido igualmente sorprendido y aún más consternado al saber que sobreviviría a este tiroteo durante varias semanas, teniendo que ser alimentado por el recto.

En la mañana del 2 de julio de 1881, el recién elegido presidente Garfield visitó Williams College para dar un discurso. Sus dos hijos, James y Harry, también están presentes. Mientras cruzan una calle que los lleva a la estación de ferrocarril de Baltimore y Potomac en Washington, Charles J. Guiteau se le acerca y le dispara dos veces por la espalda a quemarropa. Son las 9:30 a.m.

Guiteau había despedido en represalia por haberle negado un puesto de cónsul en París, puesto para el que no estaba designado. Por un lado, no hablaba francés, pero sobre todo padecía trastornos mentales. Cuando su nominación fue rechazada, Guiteau llegó a creer que el Partido Republicano había sido traicionado y que Dios le había dicho que podía salvar al país si Garfield era “eliminado”. Pensó que lo absolverían y luego lo elegirían presidente.

En la jerga, lo llamamos “terminar el trabajo del asesino”.

La primera bala rozó a Garfield en el brazo y la segunda se alojó cerca de su hígado. Luego, varios médicos se apresuran a cuidar del presidente, incluido el Dr. Doctor Willard Bliss (su primer nombre era Doctor), quien se convertiría en su médico jefe durante los próximos meses hasta su muerte.

En el acto, los miembros del equipo médico intentaron quitar la segunda bala sumergiendo sus dedos sucios en el interior, pero sin éxito. Una vez en la Casa Blanca, los médicos vuelven a intentarlo con equipos médicos sin esterilizar que se manipulan con las manos que aún no se han lavado. En la jerga, lo llamamos “terminar el trabajo del asesino”. Joseph Lister, un cirujano británico, sin embargo, ya había demostrado los beneficios médicos de la antisepsia en la cirugía operatoria durante varios años en este momento.

Lamentablemente, el Dr. Willard Bliss aún no había aceptado estos beneficios y, en su determinación de sacar el balón, él y su equipo plantaron gérmenes en las heridas de su presidente.

Para colmo, Garfield recibe grandes dosis de morfina para su dolor, pero también quinina, un antipalúdico. Estos dos tratamientos debilitan a los humanos hasta el punto de que no pueden comer. Así que el Dr. Bliss, decidido a salvarlo, comenzó a buscar otros “puntos calientes”.

james_Garfield silla recto
El general de brigada Garfield en la Guerra Civil. Crédito: Mathew Brady

Alimentación rectal

Finalmente se vuelve hacia el recto. Inicialmente, Bliss intenta alimentar a Garfield con yemas de huevo mezcladas con extracto de carne y whisky. Muy rápidamente, el olor a gas lo lleva a recurrir a otras recetas. Luego, los huevos se reemplazan con sangre de vaca, pero comienza a pudrirse dentro del recto del presidente.

El equipo finalmente optó por otra mezcla de carne molida y un poco de agua fría a la que se le añadieron unas gotas de ácido muriático y un poco de sal. Después de macerar durante una hora, la mezcla se exprimió para eliminar cualquier material soluble, antes de introducirse por el recto.

La idea de alimentarse a sí mismo a través de este glorioso orificio era popular en ese momento. Además de ser peligroso, desde entonces se ha demostrado que es una forma ineficaz de ingerir calorías y rehidratarse. Finalmente fue condenada al otro lado del Atlántico como procedimiento médico por muchos médicos después de ser utilizada por la CIA como método de tortura.

Al final, las infecciones vinculadas a las diversas cirugías ordenadas por el Dr. Bliss combinadas con la desnutrición causada por el tratamiento antipalúdico y la alimentación rectal ordenada por el mismo médico vencieron al presidente. Murió de un infarto de miocardio o de la rotura de un aneurisma de la arteria esplénica tras sepsis y neumonía el 19 de septiembre de 1881, casi tres meses después de su intento de asesinato.


.