El primer puente de acero impreso en 3D se abre en Ámsterdam

La reina Máxima de Holanda inauguró el puente. Crédito de la imagen: Imperial.

La estructura de 12 metros de largo fue desarrollada por ingenieros del Imperial College London, en asociación con la empresa holandesa MX3D. Fue creado por brazos robóticos utilizando sopletes de soldadura para depositar la estructura del puente capa por capa. La construcción tomó más de cuatro años, utilizando alrededor de 4.500 kilogramos de acero inoxidable.

“Nunca antes se había construido una estructura de metal impresa en 3D lo suficientemente grande y fuerte para manejar el tráfico de peatones”, el profesor Leroy Gardner, colaborador de Imperial, que participó en la investigación, dijo en un comunicado. “Hemos probado y simulado la estructura y sus componentes durante todo el proceso de impresión y una vez finalizado”.

El puente será utilizado por peatones para cruzar el canal Oudezijds Achterburgwal de la capital. Su desempeño será monitoreado regularmente por los investigadores del Imperial College, quienes instalaron una red de sensores en diferentes partes del puente. Los datos también estarán disponibles para otros investigadores de todo el mundo que también quieran contribuir al estudio.

Los investigadores insertarán los datos en un “gemelo digital” del puente, una versión computarizada que imitará el puente físico en tiempo real a medida que ingresen los datos del sensor. El rendimiento del puente físico se probará contra el gemelo y este ayudará a responder preguntas sobre el comportamiento a largo plazo del acero impreso en 3D y su uso en proyectos futuros.

“Durante más de cuatro años hemos estado trabajando desde la escala micrométrica, estudiando la microestructura impresa hasta la escala del metro, con pruebas de carga en el puente terminado”, co-contribuyente Craig Buchanan dijo en un comunicado. “Este desafiante trabajo se ha llevado a cabo en nuestros laboratorios de pruebas en Imperial y durante el proceso de construcción en el sitio en Ámsterdam”.

Mark Girolami de la Universidad de Cambridge, quien trabajó en el modelo digital del puente, dijo a New Scientist que las investigaciones sobre fallas de puentes a menudo revelan un deterioro que se pasó por alto. Ahora, con datos constantes provenientes del puente, es posible que puedan detectar estas fallas antes de que causen algún daño, agregó.

Crédito de la imagen: Imperial

La impresión 3D ha estado constantemente en los titulares durante los últimos años, convirtiéndose poco a poco en una realidad para nosotros, los plebeyos. Las empresas están construyendo casas completamente en 3D o con la mayoría de sus elementos hechos con una impresora. En Mexico, el primer barrio impreso en 3D del mundo ya está avanzando, mientras De Alemania El primer edificio residencial en 3D está en construcción.

Pero no es solo vivienda, puede ser casi cualquier cosa. Con la pandemia de COVID-19, los investigadores descubrieron que podían imprimir protectores faciales y piezas de ventiladores mucho más rápido y más barato que con los métodos habituales. Una impresora 3D incluso construyó un corazón en miniatura, utilizando las propias células del paciente, así como cartílago humano.

Los académicos imperiales publicaron una serie de artículos de investigación durante la construcción y prueba del puente. Uno fue publicado en septiembre de 2020 en el Journal of Construction Steel Research, otro en julio de 2020 en la revista Materiales y Diseño, y un tercero en febrero de 2019 en la revista Estructuras de ingeniería.