El próximo aterrizaje humano en la Luna se pospone nuevamente

El primer aterrizaje tripulado en la Luna del programa Artemisa tendrá que esperar. Inicialmente programado para 2024, luego 2025, este último finalmente tendrá lugar en 2026 como muy pronto, según el inspector general de la NASA. En cuestión: la pandemia, los sobrecostos presupuestarios y los importantes retrasos técnicos.

Nuevos retrasos para Artemis

Como saben, la NASA y sus principales socios tienen como objetivo establecerse permanentemente en la Luna en el marco del programa denominado Artemis. La primera parte de este increíble proyecto tendrá lugar el próximo año con el envío de una cápsula no tripulada alrededor de la Luna. Artemis 2 continuará a más tardar en mayo de 2024 con una misión tripulada en órbita alrededor de la Luna. Previsto inicialmente para 2024 y luego para 2025, el regreso de los humanos al suelo lunar finalmente será aplazado hasta 2026 como muy pronto.

El inspector general de la NASA, Paul Martin, dio la noticia a los legisladores durante una audiencia del Subcomité de Aeronáutica y Espacio de la Cámara el martes 1 de marzo como parte de una actualización sobre el programa Artemis. Varios factores justifican este nuevo retraso. En particular, la pandemia del coronavirus ha generado importantes problemas en la cadena de suministro. Muchos miembros del personal también fueron marginados de manera regular y temporal debido a los protocolos de seguridad.

También se destacaron cuestiones presupuestarias. Hace unos meses, una nueva auditoría de la Oficina del Inspector General de la NASA (OIG) había estimado efectivamente los gastos de la agencia estadounidense en $ 93 mil millones para 2025 por su programa Artemis. El costo de producción actual de un solo sistema SLS/Orion ahora se estima en $ 4.1 mil millones por lanzamiento. Es mucho más de lo esperado. Sin medidas para reducir los costes de sus futuras misiones, la NASA no podrá, por tanto, no mantener su programa Artemis en su configuración actual.

leer artemisa
Créditos: NASA/Frank Michaux

SLS, Starship y neoprenos

Finalmente, no olvidemos las preocupaciones técnicas. El lanzador superpesado SLS, que se suponía que llevaría humanos a la Luna a mediados de la década, sufrió numerosos retrasos durante las últimas fases de prueba. Por lo tanto, la misión Artemis 1, que inicialmente se lanzaría en noviembre de 2021, no podrá no despegar antes de mayo de 2022 como muy pronto.

Los retrasos técnicos también se deben en parte a las protestas y la demanda de Blue Origin contra la NASA el año pasado por la adjudicación del contrato HLS a SpaceX. Por su parte, la Starship, que debería depositar a los futuros astronautas en la Luna, aún debe realizar un primer vuelo orbital (probablemente antes de que finalice el verano), antes de proponer un primer suministro en el espacio en el marco de una misión de demostración, luego un aterrizaje no tripulado en la Luna.

Finalmente, la NASA también menciona problemas de combinaciones. Durante los últimos catorce años, la agencia, de hecho, ha imaginado nuevas estructuras consideradas más seguras, más eficientes y más cómodas. Desafortunadamente, su desarrollo fue muy costoso (casi mil millones por venir) y también muy tardío. Según una auditoría reciente, los dos primeros trajes no estarán listos hasta al menos 2025.


.