El pterosaurio jurásico más grande jamás registrado descubierto en Escocia

Mientras buscaba fósiles de dinosaurios durante la marea baja a lo largo de la costa escocesa de la Isla de Skye, un estudiante hizo el descubrimiento de su vida: los restos del pterosaurio más grande jamás registrado del período Jurásico.

Este nuevo descubrimiento se lo debemos a Amelia Penny, ex estudiante de doctorado en la Escuela de Geociencias de la Universidad de Edimburgo, ahora investigadora en la Escuela de Biología de la misma universidad. Desde la “tormentosa” recolección del espécimen en 2017, que requirió ir allí con la marea baja, los paleontólogos han seguido analizando su anatomía.

Los resultados de su trabajo, publicados en Current Biology, sugieren que se trataba de una especie previamente desconocida. ella solo fue nombrada dearc sgiathanach (jark ski-an-ach) en gaélico escocés que podría traducirse como “reptil alado” o “reptil de Skye”.

Los pterosaurios (que no son dinosaurios) son los primeros vertebrados conocidos que han desarrollado un vuelo propulsado (unos cincuenta millones de años antes que las aves). Sin embargo, para volar, los pterosaurios necesitaban huesos ligeros y delicados que, por desgracia para nosotros, no se fosilizan bien, de ahí el interés de este fósil que se conserva en perfectas condiciones unos 160 millones de años después de la muerte de la criatura.

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el esqueleto de dearc sgiathanach con los huesos encontrados en azul. Créditos: Natalia Jagielska
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Créditos: Natalia Jagielska

El más grande del Jurásico

Según el estudio, D. sgiathanach habría llevado un envergadura de más de 2,5 m de largo, que es inusualmente grande para un pterosaurio que data del período Jurásico (hace 201,3 millones a 145 millones de años). Los especímenes más grandes solo alcanzaron tamaños enormes durante el Jurásico muy tardío o el Cretácico (hace 145 millones a 66 millones de años). Como ejemplo, Quetzalcóatlusel pterosaurio más grande registrado, tenía una envergadura de alrededor de once metros hace unos 70 millones de años.

D. sgiathanach por lo tanto, parece pequeña en comparación con otras especies más recientes. A pesar de esto, hoy en día subsiste la el pterosaurio más grande conocido de esa época. ” Su descubrimiento sugiere que estos reptiles crecieron mucho antes de lo que pensábamos.“, subraya Steve Brusatte, de la Universidad de Edimburgo.

Además, un análisis del crecimiento óseo del pterosaurio reveló que no estaba completamente desarrollado. Entonces, si bien este individuo casi adulto tenía aproximadamente el tamaño de las aves voladoras más grandes de la actualidad, es probable que un adulto completamente formado hubiera tenido una envergadura aún mayor.

En su tiempo, D. sgiathanach evolucionó en una región muy húmeda junto a los dinosaurios terópodos carnívoros y probablemente comió pescado y calamar.


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