El reactor coreano bate su propio récord

Corea del Sur logró recientemente mantener un plasma de fusión a cien millones de grados Celsius durante treinta segundos en su reactor experimental KSTAR. Este es un nuevo récord para el país y un paso más hacia el dominio de la fusión nuclear.

La energía de las estrellas

No debe confundirse con la fisión nuclear, la fusión nuclear es un proceso mediante el cual dos núcleos atómicos se unen para formar un núcleo más pesado. Esta reacción al trabajo en el corazón de las estrellas hace posible liberar una cantidad colosal de energía “limpia”, de forma casi ilimitada. Muchos países, incluida Francia, han invertido en reactores destinados principalmente a recrear este proceso estelar aquí en la Tierra, pero a menor escala.

Para hacer esto, el primer gran desafío consiste en calentar hidrógeno gaseoso a más de cien millones de grados Celsius hasta que se forme una nube de plasma. El segundo gran desafío es controlar esta nube con imanes súper fuertes lo suficientemente largos como para que los átomos se fusionen y liberen energía.

En los últimos años, algunos reactores experimentales han logrado elevar las temperaturas lo suficiente como para obtener plasma. Lo mas complicado es mantener estas temperaturas a lo largo del tiempo. En este sentido, se han dado varios pasos, en particular por parte del reactor KSTAR de Corea del Sur.

sol artificial kstar fusion corea
Créditos: Consejo Nacional de Investigación de Ciencia y Tecnología

Nuevo récord para Corea

El dispositivo, cuya construcción se completó en 2007, ya había establecido un primer récord mundial en 2016 al mantener un plasma calentado a 50 millones de grados Celsius durante 70 segundos. En 2018, KSTAR logró mantener una temperatura de cien millones de grados Celsius durante 1,5 segundos, luego durante ocho segundos en 2019, antes de establecer un récord de veinte segundos en diciembre de 2020.

Ahora, como informa Business Korea, los científicos que trabajan en el dispositivo KSTAR han dado otro paso significativo al extender este plazo a treinta segundos gracias a un material cada vez más optimizado. El equipo ahora apuntaría a mantener este plasma durante 300 segundos en 2026.

Tenga en cuenta que este no es un nuevo récord mundial. Hace unos meses en China, el Tokamak Superconductor Experimental Avanzado (EAST), uno de los seis reactores de fusión chinos, de hecho mantuvo recientemente un plasma calentado a 120 millones de grados Celsius durante 101 segundos, así como una nube a 160 millones de grados Celsius. durante veinte segundos. Este mismo reactor ahora tiene como objetivo mantener pulsos de plasma durante mil segundos.


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